Imagen: Michele Blackwell (Unsplash)

Por lo general, las personas buscan la manera m√°s f√°cil de hacer una cosa, ya sea sostener un burrito en posici√≥n vertical, comer una pi√Īa o pelar el ajo. Aprecio este impulso, no solo porque toda mi carrera vive de ello, sino porque soy muy vago.

Pero a veces la forma m√°s f√°cil de hacer algo no es realmente f√°cil en absoluto. A veces, los ‚Äúhacks‚ÄĚ requieren algo de habilidad, y las habilidades son cosas que se deben practicar. El hecho de que algo se vea sin esfuerzo en un video no lo hace as√≠. (Creo que todos saben a d√≥nde voy aqu√≠ y qu√© video tengo en mente mientras escribo esto).

Internet aprendió una lección difícil esta semana cuando todos intentamos replicar este video viral sobre pelar un ajo.

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El video es hipn√≥tico y seductor. Con el simple giro de un cuchillo o navaja (¬Ņde bolsillo?), los dientes de ajo se retiran limpiamente de su pegajosa primera piel sin aplastarlos o sacudirlos antes. Yo ten√≠a que intentarlo, pero ya sab√≠a que probablemente no funcionar√≠a. Y no solo no funcion√≥ para m√≠ sino que, seg√ļn Twitter, no funcion√≥ para nadie, ni siquiera para America¬īs Test Kitchen. De hecho, Helen Rosner, una persona que es muy buena para la comida, actualmente est√° buscando atenci√≥n m√©dica despu√©s de intentarlo.

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No es que yo pensara que el video fue manipulado, o que la usuaria de Twitter Valentina Lord intentaba enga√Īar, pero parec√≠a muy poco probable que alguien pudiera hacer esto con cualquier tipo de ajo. Cuando no consegu√≠ que funcionara el hack de la pi√Īa, muchas personas me explicaron r√°pidamente que estaba probando el tipo de pi√Īa equivocada y que ni siquiera ten√≠a acceso al tipo correcto. Del mismo modo, algunas personas, como mi ex compa√Īero Alan Henry, han sugerido que nuestro fracaso radica en utilizar el ajo ‚Äúregular‚ÄĚ en lugar de los de cuello duros:

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Si ese es el caso, habr√≠a sido √ļtil incluir informaci√≥n en el video, pero las advertencias rara vez ayudan a que algo se vuelva viral. Esto, sin embargo, habla de un punto m√°s importante: Twitter es una plataforma limitada y, en general, si aparece un hack repentino, y parece demasiado elegante, demasiado f√°cil y demasiado bueno como para no haber ingresado en el zeitgeist, probablemente no lo sea. Tan simple como eso. Incluso con el tipo de ajo ‚Äúcorrecto‚ÄĚ, esta es una maniobra que requiere al menos un poco de trabajo con cuchillo, que casi siempre requiere algo de pr√°ctica. Primero aprend√≠ esto cuando intent√© imitar a mi madre, y pelar y pelar manzanas con un cuchillo de pelar a la tierna edad de 10 a√Īos. No me cort√©, pero cort√© algunas manzanas, y todav√≠a no puedo pelar manzanas con tanta gracia como mi madre que, como la mayor de siete y madre de tres, ha pelado manzanas para ni√Īos durante muchas d√©cadas.

Cocinar es una actividad f√≠sica que requiere que uno realice tareas dom√©sticas ligeramente molestas, a veces tediosas. El ajo es pegajoso, huele mal y siempre presenta un ligero dolor en el trasero. Aunque el microondas puede acelerar el proceso, especialmente cuando se trata de grandes cantidades, el horno cient√≠fico puede desactivar algunas de las enzimas del allium (aunque no noto una diferencia en el sabor), y parece que nunca tengo un tarro vac√≠o. Destrozarlo con un cuchillo, que ya tengo en mi mano (y tendr√© que lavarlo de todos modos), y quitarle las pieles peque√Īas y pegajosas, es completamente √ļtil.

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Los buenos hacks ahorran tiempo y esfuerzo, por supuesto, pero aprender una habilidad, ya sea con cuchillo o una t√©cnica adecuada, puede ahorrar a√ļn m√°s, especialmente una vez que haya pasado la inversi√≥n inicial de practicar. Me encanta un atajo, diablos, incluso apoyo que compres ajo pelado si la preparaci√≥n te pone triste, pero aprender a cortar varios alimentos con un cuchillo es algo que todos los que disfrutan cocinar deben saber c√≥mo hacerlo, no solo por el bien de conveniencia, sino para tu seguridad alrededor de cuchillas afiladas.

El video del hack del ajo parec√≠a demasiado bueno para ser verdad, y as√≠ fue. Aunque me las arregl√© para quitar un diente limpiamente con un cuchillo de pelar resistente, tambi√©n diezm√© otros cinco antes de rendirme. A pesar de lo que Internet (e incluso yo, a veces) te dice, es probable que no hayas estado ‚Äúhaci√©ndolo mal‚ÄĚ todo este tiempo.