El truco viral pelando un ajo sin esfuerzo no funciona

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Imagen: Michele Blackwell (Unsplash)

Por lo general, las personas buscan la manera más fácil de hacer una cosa, ya sea sostener un burrito en posición vertical, comer una piña o pelar el ajo. Aprecio este impulso, no solo porque toda mi carrera vive de ello, sino porque soy muy vago.

Pero a veces la forma más fácil de hacer algo no es realmente fácil en absoluto. A veces, los “hacks” requieren algo de habilidad, y las habilidades son cosas que se deben practicar. El hecho de que algo se vea sin esfuerzo en un video no lo hace así. (Creo que todos saben a dónde voy aquí y qué video tengo en mente mientras escribo esto).

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Internet aprendió una lección difícil esta semana cuando todos intentamos replicar este video viral sobre pelar un ajo.

El video es hipnótico y seductor. Con el simple giro de un cuchillo o navaja (¿de bolsillo?), los dientes de ajo se retiran limpiamente de su pegajosa primera piel sin aplastarlos o sacudirlos antes. Yo tenía que intentarlo, pero ya sabía que probablemente no funcionaría. Y no solo no funcionó para mí sino que, según Twitter, no funcionó para nadie, ni siquiera para America´s Test Kitchen. De hecho, Helen Rosner, una persona que es muy buena para la comida, actualmente está buscando atención médica después de intentarlo.

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No es que yo pensara que el video fue manipulado, o que la usuaria de Twitter Valentina Lord intentaba engañar, pero parecía muy poco probable que alguien pudiera hacer esto con cualquier tipo de ajo. Cuando no conseguí que funcionara el hack de la piña, muchas personas me explicaron rápidamente que estaba probando el tipo de piña equivocada y que ni siquiera tenía acceso al tipo correcto. Del mismo modo, algunas personas, como mi ex compañero Alan Henry, han sugerido que nuestro fracaso radica en utilizar el ajo “regular” en lugar de los de cuello duros:

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Si ese es el caso, habría sido útil incluir información en el video, pero las advertencias rara vez ayudan a que algo se vuelva viral. Esto, sin embargo, habla de un punto más importante: Twitter es una plataforma limitada y, en general, si aparece un hack repentino, y parece demasiado elegante, demasiado fácil y demasiado bueno como para no haber ingresado en el zeitgeist, probablemente no lo sea. Tan simple como eso. Incluso con el tipo de ajo “correcto”, esta es una maniobra que requiere al menos un poco de trabajo con cuchillo, que casi siempre requiere algo de práctica. Primero aprendí esto cuando intenté imitar a mi madre, y pelar y pelar manzanas con un cuchillo de pelar a la tierna edad de 10 años. No me corté, pero corté algunas manzanas, y todavía no puedo pelar manzanas con tanta gracia como mi madre que, como la mayor de siete y madre de tres, ha pelado manzanas para niños durante muchas décadas.

Cocinar es una actividad física que requiere que uno realice tareas domésticas ligeramente molestas, a veces tediosas. El ajo es pegajoso, huele mal y siempre presenta un ligero dolor en el trasero. Aunque el microondas puede acelerar el proceso, especialmente cuando se trata de grandes cantidades, el horno científico puede desactivar algunas de las enzimas del allium (aunque no noto una diferencia en el sabor), y parece que nunca tengo un tarro vacío. Destrozarlo con un cuchillo, que ya tengo en mi mano (y tendré que lavarlo de todos modos), y quitarle las pieles pequeñas y pegajosas, es completamente útil.

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Los buenos hacks ahorran tiempo y esfuerzo, por supuesto, pero aprender una habilidad, ya sea con cuchillo o una técnica adecuada, puede ahorrar aún más, especialmente una vez que haya pasado la inversión inicial de practicar. Me encanta un atajo, diablos, incluso apoyo que compres ajo pelado si la preparación te pone triste, pero aprender a cortar varios alimentos con un cuchillo es algo que todos los que disfrutan cocinar deben saber cómo hacerlo, no solo por el bien de conveniencia, sino para tu seguridad alrededor de cuchillas afiladas.

El video del hack del ajo parecía demasiado bueno para ser verdad, y así fue. Aunque me las arreglé para quitar un diente limpiamente con un cuchillo de pelar resistente, también diezmé otros cinco antes de rendirme. A pesar de lo que Internet (e incluso yo, a veces) te dice, es probable que no hayas estado “haciéndolo mal” todo este tiempo.

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