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El volcán Kilauea ha convertido esta costa de Hawái en un terreno apocalíptico

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Han pasado más de seis semanas desde que el Kilauea y sus fisuras comenzaron a entrar en erupción en la isla más grande de Hawái, y nadie sabe cuándo va a acabar. Nuevos vídeos capturados por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) revelan la increíble forma en la que la lava ha remodelado el terreno a su paso, convirtiendo a las que alguna vez fueron playas hermosas en una pila de desechos volcánicos y mucho humo.

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Este vídeo, capturado durante un vuelo en helicóptero sobre la región este del volcán en la mañana del 14 de junio, muestra la lava arrojada por la Fisura 8 llenando los canales de roca fundida que desembocan en el océano. El río de lava en estos canales se está desplazando actualmente en dirección noreste, hacia el mar en el cráter Kapoho.

Las imágenes de la costa fueron grabadas mientras el helicóptero viajaba de norte a sur. La devastación pareciera no tener límites, pero la costa afectada tiene, aproximadamente, un largo de 1,6 kilómetros. Como muestra el vídeo, ningún tramo de la región ha quedado a salvo, es una devastación total. Se pueden ver pequeñas explosiones litorales cuando la lava del canal llega al océano, además de nubes y restos tóxicos.

Mapa térmico del sistema de fisuras y flujo de lava.
Imagen: USGS.
La zona baja de la región este del volcán, donde fluye la lava. El 14 de junio a las 11.00am locales.
Imagen: USGS.
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Por otro lado, un segundo vídeo publicado por el USGS muestra lo que está sucediendo en el cráter Halema’uma’u, en la cumbre del Kilauea. Esta grabación hecha por drones el 13 de junio ofrece una vista única del gigantesco agujero, el cual comenzó a estallar a mediados de mayo. Las imágenes de drones permiten a los funcionarios y al público dar un vistazo detallado y cercano a una zona extremadamente peligrosa.

El perímetro alrededor del cráter se puede ver hundiéndose hacia adentro. La parte más profunda del cráter está ahora a unos 300 metros por debajo del borde. La sección plana en la parte inferior del cráter es el antiguo piso del cráter Halema’uma’u, y ha caído al menos 100 metros en las últimas semanas. También se pueden ver grietas en la tierra cerca del borde del cráter, las cuales atraviesan el estacionamiento de un antiguo lugar de turismo, que cerró en el año 2008.

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Las imágenes a lo largo de la costa de Hawái lucen horribles y tenebrosas, pero la buena noticia es que esta región eventualmente se recuperará una vez que el Kilauea deje de estar activo. Las hermosas islas de Hawái no existirían si no fuera por estos procesos volcánicos, aunque sean tan problemáticos para quienes viven allí. [USGS]

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