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Encuentran un sauna de hace más de 600 años bajo Ciudad de México

Restos del baño de vapor encontrado bajo Ciudad de México.
Restos del baño de vapor encontrado bajo Ciudad de México.
Imagen: INAH.

Arqueólogos en Ciudad de México han descubierto un baño de vapor (una especie de sauna) prehispánico que data del siglo XIV. Su ubicación en el distrito histórico de la ciudad confirma que se trata del paradero de un vecindario muy activo que una vez estuvo en Tenochtitlán, un antiguo centro urbano que mucho tiempo después se convirtió en la Ciudad de México.

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Según el comunicado de prensa del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH), el arqueólogo Víctor Esperón Calleja y sus colegas del instituto descubrieron el baño de vapor del siglo XIV, o temazcal, como se le conoce en el idioma náhuatl de México. La estructura abovedada se encuentra cerca de La Merced en Ciudad de México, debajo de la calle Talavera. El temazcal fue construido en el siglo XIV y probablemente se utilizó con fines medicinales, espirituales e incluso para el parto, según informa Mexico News Daily.

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Los arqueólogos del INAH también encontraron evidencia de una casa poscolonial que estaba habitada por una familia indígena de ascendencia noble, además de los restos de una curtiduría de pieles que estuvo en funcionamiento durante el siglo XVIII.

Potenciado por las aguas termales naturales debajo de la estructura, el temazcal incluía una bañera (básicamente una piscina de agua) y un banco para sentarse, y la estructura estaba hecha de bloques de adobe y roca volcánica recubierta de estuco, conocida como tezontle, según los arqueólogos del INAH. Los ocupantes que se sentaron o se bañaron dentro de la estructura abovedada, que medía 5 metros de largo y 2,98 metros de ancho, podían deleitarse y limpiarse en el vapor caliente.

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Es importante destacar que el descubrimiento de este temazcal confirma la ubicación de Temazcaltitlán, uno de los barrios más antiguos de Tenochtitlán, la capital de México que con el paso del tiempo se convirtió en Ciudad de México.

El descubrimiento también confirma relatos escritos que describen la estructura. Mientras escribía en su Crónica Mexicáyotl, Hernando Alvarado Tezozómoc, un noble Nahua, describió un temazcal de Tenochtitlán que fue construido para bañar y purificar a una niña noble Mixiuhca llamada Quetzalmoyahuatzi, y cómo otras personas de la ciudad también eran bienvenidas a participar en el baño de vapor, según INAH. Calleja, el líder de la expedición arqueológica, dijo que el descubrimiento proporciona evidencia física y tangible del temazcal, y al mismo tiempo afirma la importancia espiritual y cultural del barrio Temazcaltitlán.

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El arqueólogo del INAH, Víctor Esperón Calleja, se encuentra junto a una curtiduría que estuvo en uso durante el último siglo del dominio español.
El arqueólogo del INAH, Víctor Esperón Calleja, se encuentra junto a una curtiduría que estuvo en uso durante el último siglo del dominio español.
Imagen: INAH.

Efectivamente, la evidencia reunida antes de este descubrimiento reveló datos importantes, señalando este lugar como un sitio donde se adoraba a las deidades femeninas, incluyendo a los dioses de la purificación, los baños de vapor, la fertilidad, el agua y el parto, explicó Calleja en el comunicado de prensa. Curiosamente, los residentes de Temazcaltitlán también adoraban a las deidades asociadas con el pulque, una bebida alcohólica prehispánica hecha de agave y otras plantas.

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Al oeste del sitio, el equipo de INAH encontró rastros de una casa probablemente habitada por una familia indígena de ascendencia noble, como lo demuestran los pisos hechos de bloques de adobe y paredes decoradas con motivos rojos. Los arqueólogos fecharon la casa en el período colonial temprano (1521 a 1620). También encontraron los restos de una antigua curtiduría (un lugar de fabricación de cuero) que estuvo en funcionamiento durante el período de Nueva España (1720 a 1820). La curtiduría probablemente obtuvo su cuero de ganado sacrificado en un matadero cercano, según los investigadores.

El equipo de INAH espera aprender más sobre el vecindario y las personas que vivieron allí.

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