Ilustración: J Calvin Coffey / D Peter O’Leary / Henry Vandyke Carter

Llevamos siglos de avances en medicina y a√ļn seguimos descubriendo nuevas funciones en nuestro propio organismo. Os presentamos al mesenterio. Si os suena es porque se conoce desde tiempos de Leonardo Da Vinci, pero solo ahora nos hemos dado cuenta de que es un √≥rgano.

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Hasta ahora, el mesenterio era el nombre con el que se denominaba a una serie de pliegues dobles en el peritoneo, la membrana que recubre el intestino.

Desde hace a√Īos, se sospechaba que el mesenterio pod√≠a ser un √≥rgano complejo en lugar de solo un conjunto de estructuras, pero no se hab√≠an podido reunir pruebas suficientes. Finalmente, un estudio publicado en la revista The Lancet Gastroenterology & Hepatology¬†ha terminado con el debate y abre la puerta a toda una nueva √°rea de diagn√≥stico.

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El estudio echa por tierra un error de m√°s de 100 a√Īos en la anatom√≠a humana. El mesenterio no es un conjunto de estructuras aisladas, sino un solo √≥rgano continuo que recorre toda la longitud del intestino. Este pliegue de la membrana sirve de protecci√≥n a toda una red de vasos sangu√≠neos, conductos linf√°ticos y nervios, pero su funci√≥n exacta a√ļn no est√° clara.

Catalogar el mesenterio como órgano tiene profundas implicaciones a la hora de diagnosticar enfermedades del sistema digestivo. Una vez los investigadores logren aislar su función exacta podrán determinar en qué patologías influye. De momento, los libros de texto ya se están actualizando. [The Lancet Gastroenterology & Hepatology vía Science Alert]