Foto: The Age

Es f├ícil entender por qu├ę los t├ęcnicos del Servicio de rescate a la vida salvaje de Melbourne han bautizado a esta Zarig├╝eya como Pikachu. El animalito tiene una rara mutaci├│n gen├ętica que ti├▒e su pelaje de un vivo color dorado. Solo le faltan las manchas negras y la electricidad.

Los didelimorfos, p├│sums o zarig├╝eyas son una familia de mam├şferos marsupiales muy comunes tanto en Australia como en Latinoam├ęrica, donde reciben multitud de nombres seg├║n el pa├şs (comadrejas en Argentina, rabipelaos en Venezuela, faras o chuchas en Colombia, tlacuaches en M├ęxico...).

En el caso concreto de Pikachu, se trata de un cachorro de zarig├╝eya australiana o p├│sum de cola de cepillo (Trichosurus vulpecula). Normalmente estos mam├şferos tienen el pelaje marr├│n oscuro, pero Pikachu presume de una mutaci├│n natural similar al albinismo que se traduce en bajos niveles de melanina. Ello hace que su pelo sea de color dorado.

Aspecto de un p├│sum de cola de cepillo con el pelaje normal.
Foto: Brisbane City Council

Advertisement

Aunque el rasgo hace que inmediatamente queramos adoptarlo, es un problema para su supervivencia en un medio natural. La bi├│loga Kath Handasyde, de la Escuela de Biociencias en la Universidad de Melbourne explica a The Age:

Uno de los problemas con estas tonalidades de pelaje inusuales, particularmente si son claras, es que los p├│sum son animales nocturnos, y el pelaje claro los hace un objetivo mas obvio para depredadores como los b├║hos.

Pikachu apenas tiene cinco meses de edad, y ha llegado al refugio de animales despu├ęs de que se lo encontraran solo en el bosque. Las hembras de zarig├╝eya suelen llevar a sus cr├şas sujetas a la espalda, y la principal hip├│tesis es que esta se solt├│ en alg├║n momento y se perdi├│. Pikachu de momento permanecer├í en el refugio hasta que est├ę preparado para vivir en libertad. [v├şa The Age]