Photo: The Age

Es f√°cil entender por qu√© los t√©cnicos del Servicio de rescate a la vida salvaje de Melbourne han bautizado a esta Zarig√ľeya como Pikachu. El animalito tiene una rara mutaci√≥n gen√©tica que ti√Īe su pelaje de un vivo color dorado. Solo le faltan las manchas negras y la electricidad.

Los didelimorfos, p√≥sums o zarig√ľeyas son una familia de mam√≠feros marsupiales muy comunes tanto en Australia como en Latinoam√©rica, donde reciben multitud de nombres seg√ļn el pa√≠s (comadrejas en Argentina, rabipelaos en Venezuela, faras o chuchas en Colombia, tlacuaches en M√©xico...).

En el caso concreto de Pikachu, se trata de un cachorro de zarig√ľeya australiana o p√≥sum de cola de cepillo (Trichosurus vulpecula). Normalmente estos mam√≠feros tienen el pelaje marr√≥n oscuro, pero Pikachu presume de una mutaci√≥n natural similar al albinismo que se traduce en bajos niveles de melanina. Ello hace que su pelo sea de color dorado.

Aspecto de un pósum de cola de cepillo con el pelaje normal.
Photo: Brisbane City Council

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Aunque el rasgo hace que inmediatamente queramos adoptarlo, es un problema para su supervivencia en un medio natural. La bióloga Kath Handasyde, de la Escuela de Biociencias en la Universidad de Melbourne explica a The Age:

Uno de los problemas con estas tonalidades de pelaje inusuales, particularmente si son claras, es que los p√≥sum son animales nocturnos, y el pelaje claro los hace un objetivo mas obvio para depredadores como los b√ļhos.

Pikachu apenas tiene cinco meses de edad, y ha llegado al refugio de animales despu√©s de que se lo encontraran solo en el bosque. Las hembras de zarig√ľeya suelen llevar a sus cr√≠as sujetas a la espalda, y la principal hip√≥tesis es que esta se solt√≥ en alg√ļn momento y se perdi√≥. Pikachu de momento permanecer√° en el refugio hasta que est√© preparado para vivir en libertad. [v√≠a The Age]