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Estos peces contienen su respiración durante cuatro minutos bajo el agua, y nadie sabe por qué

El chaunax pictus, parte de la familia Chaunacidae, es uno de los pocos peces que contiene su respiración bajo el agua.
Captura de pantalla: Science Mag/NOAA

Como bien saben todos, los humanos necesitan contener su respiración cuando están bajo el agua. Lo que quizá no sepan, de hecho, es que hay una familia de peces gordos y rojos que, por alguna extraña razón, hacen lo mismo en el suelo del océano.

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Científicos han presenciado por primera vez a varios peces de la familia Chaunacidae contener su respiración bajo el agua por hasta cuatro minutos. Los peces, recordemos, respirar mediante sus branquias, los órganos respiratorios de numerosos animales acuáticos que les permite extraer el oxígeno del agua.

Curiosamente, el descubrimiento fue un accidente. Los investigadores, de Dickinson College y Howard University en Estados Unidos, observaron el extraño comportamiento mientras revisaban vídeos de los peces realizados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, una agencia científica del país. En los vídeos, se puede ver a los peces contener grandes cantidades de agua en sus cámaras branquiales sin inhalar o exhalar.

De acuerdo con los investigadores, que publicaron sus hallazgos en el diario científico Journal of Fish Biology, el hecho de que los peces puedan contener tanta agua se debe al gran tamaño de sus cámaras branquiales.

No obstante, el porqué los peces hacen esto es un misterio. Los investigadores intuyen que podría estar relacionado con el hecho de que los peces de la familia Chauncidae sean extremadamente vagos. Contener el agua podría ayudarles a conservar la energía que de otro modo usarían para bombear agua. Por otro lado, también consideran que podría ser un comportamiento para alejar a los depredadores.

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[Science Mag]

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