Foto: Wikipedia

Durante d√©cadas, los pescadores del pac√≠fico han contado historias sobre los gru√Īidos del pez le√≥n, pero la ciencia no les han dado mucho cr√©dito. Ahora, un grupo de investigadores ha logrado por primera vez captar el ‚Äúrugido‚ÄĚ de este pez, uno de los m√°s territoriales, voraces y peligrosos del Mar Caribe.

Intrigado por las historias, un equipo de cient√≠ficos de la Universidad de Carolina del Norte ha pasado cinco d√≠as grabando con micr√≥fonos de alta sensibilidad a un grupo de estos peces en un tanque. El resultado ha sido la primera prueba del rugido que emiten estos peces, una especie de tamborileo acompa√Īado de un zumbido que suena as√≠.

Lo que los investigadores no tienen tan claro es cómo usan los peces león este sonido. La frecuencia del golpeteo parece incrementarse cuando los animales se sienten inquietos o agitados. La principal hipótesis del estudio es que los peces usan ese sonido con el objetivo de amenazar a otras especies para que no entren en su territorio, pero es preciso investigar más para comprobarlo.

Foto: Greens MPs / Flickr

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¬ŅPara qu√© necesitan los bi√≥logos comprobar si los peces le√≥n realmente rugen? La respuesta est√° en la necesidad de eliminar su presencia. Se da la circunstancia de que el pez le√≥n (Pterois antennata)¬†no es nativo del Mar Caribe. Su origen est√° en los oc√©anos Pac√≠fico e √ćndico, pero se ha extendido con rapidez a otras aguas. En las costas de Florida, por ejemplo, el pez le√≥n es una especie invasora extremadamente territorial y agresiva que se ceba en peces y crust√°ceos locales. Un estudio realizado en las Bahamas demostr√≥ que un solo pez le√≥n es capaz de acabar con el 80% de alevines y peces juveniles en su territorio.

Sus espectaculares aletas, además, inyectan un veneno que hace que tenga muy pocos depredadores naturales. La picadura del pez león es extremadamente dolorosa para el ser humano, aunque no es mortal por sí misma. Suele provocar parálisis respiratoria, insuficiencia circulatoria, y fiebre. Los síntomas remiten en unos días.

Lograr entender los gru√Īidos del pez le√≥n y c√≥mo se comunica con otras especies podr√≠a servir para desarrollar un m√©todo que ahuyente a estos depredadores en las aguas en las que no son bienvenidos [Wiley Online Library v√≠a New Scientist]