Si has olido algo que nadie m√°s huele alguna vez, no est√°s solo.
Photo: Elisa Guaneros (Pexels)

¬ŅAlguna vez has olido algo que nadie mas huele? A m√≠ me ha pasado en ciertas ocasiones. Tambi√©n ha ocurrido lo contrario, o situaciones donde otras personas huelen algo que yo no. Pero resulta que no se trata de una cuesti√≥n tan descabellada o simple, y tiene un nombre cient√≠fico: olores fantasmas.

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El concepto se refiere a olores que se perciben sin ninguna fuente clara. Este mes, investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos publicaron un nuevo estudio sobre el tema en el diario JAMA Otolaryngology-Head and Neck Surgery. La investigación reveló que los olores fantasmas no son tan raros, y que afectan a una cantidad importante de personas.

‚ÄúSab√≠amos que la percepci√≥n de olores fantasmas se hab√≠a observado en cl√≠nicas m√©dicas, pero no sab√≠amos lo com√ļn que era y tampoco las personas que son m√°s propensas a experimentarlos‚ÄĚ, dijo Kathleen Bainbridge, una de las autoras principales del estudio.

El estudio se realiz√≥ a lo largo de tres a√Īos con 7.417 participantes de m√°s de 40 a√Īos.

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Para estudiar estos olores fantasmas, los investigadores analizaron respuestas de la Encuesta Nacional de Examinaci√≥n de Salud y Nutrici√≥n. En la encuesta, los participantes tuvieron que indicar si ol√≠an algo ‚Äúdesagradable, malo o que se quemaba‚ÄĚ cuando no hab√≠a nada que podr√≠a provocar tal olor.

De las 7.417 personas encuestadas, un 6.5% (534 participantes) indicaron que ol√≠an alg√ļn olor que no hab√≠a sido detectado por ninguna otra persona en la misma √°rea.

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No obstante, los hallazgos no llegan a una conclusión sobre por qué estas personas huelen olores que nadie más huele. Pero sí recopila datos importantes sobre los individuos que reportan percibir estos olores.

Las mujeres parecían más afectadas que los hombres. También había una conexión entre la calidad de vida de las personas y los olores. Las personas que reportaron que olían estos olores indicaron que no estaban satisfechos con su estado de ánimo y que tenían problemas manteniendo su peso.

Además, había otra relación con respecto al historial médico de los participantes. Los individuos afectados por los olores fantasma también habían tenido traumatismos craneales, sequedad bucal y en general mala salud.

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Al final, tenemos más preguntas que respuestas sobre estos olores. No sabemos por cuánto tiempo las personas suelen experimentar estos olores fantasmas, si hay un factor exterior que contribuye a estas percepciones o si es algo temporal. El estudio no analiza si hay alguna enfermedad que podría explicar los olores, sea física o mental.

Las personas afectadas también tienen poca información sobre esto, y no suelen comentárselo a su médico. Aunque se lo comentarían, no hay mucho que se puede hacer sobre ello. No hay tratamientos buenos para los problemas de olor o de sabor, de acuerdo con Bainbridge.

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El equipo de investigadores quiere que su estudio anime a otros a estudio este problema médico.

‚ÄúUn buen primer paso para entender cualquier problema m√©dico es una clara descripci√≥n del fen√≥meno‚ÄĚ, coment√≥ Bainbridge. ‚ÄúDespu√©s de eso, otros investigadores pueden formar ideas sobre d√≥nde buscar otras causas y otras formas para prevenir o tratar el problema‚ÄĚ.

[Mental Floss y Gizmodo]