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Hay personas que huelen “olores fantasma” y nadie sabe por qué

Si has olido algo que nadie más huele alguna vez, no estás solo.
Foto: Elisa Guaneros (Pexels)

¿Alguna vez has olido algo que nadie mas huele? A mí me ha pasado en ciertas ocasiones. También ha ocurrido lo contrario, o situaciones donde otras personas huelen algo que yo no. Pero resulta que no se trata de una cuestión tan descabellada o simple, y tiene un nombre científico: olores fantasmas.

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El concepto se refiere a olores que se perciben sin ninguna fuente clara. Este mes, investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos publicaron un nuevo estudio sobre el tema en el diario JAMA Otolaryngology-Head and Neck Surgery. La investigación reveló que los olores fantasmas no son tan raros, y que afectan a una cantidad importante de personas.

“Sabíamos que la percepción de olores fantasmas se había observado en clínicas médicas, pero no sabíamos lo común que era y tampoco las personas que son más propensas a experimentarlos”, dijo Kathleen Bainbridge, una de las autoras principales del estudio.

El estudio se realizó a lo largo de tres años con 7.417 participantes de más de 40 años.

Para estudiar estos olores fantasmas, los investigadores analizaron respuestas de la Encuesta Nacional de Examinación de Salud y Nutrición. En la encuesta, los participantes tuvieron que indicar si olían algo “desagradable, malo o que se quemaba” cuando no había nada que podría provocar tal olor.

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De las 7.417 personas encuestadas, un 6.5% (534 participantes) indicaron que olían algún olor que no había sido detectado por ninguna otra persona en la misma área.

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No obstante, los hallazgos no llegan a una conclusión sobre por qué estas personas huelen olores que nadie más huele. Pero sí recopila datos importantes sobre los individuos que reportan percibir estos olores.

Las mujeres parecían más afectadas que los hombres. También había una conexión entre la calidad de vida de las personas y los olores. Las personas que reportaron que olían estos olores indicaron que no estaban satisfechos con su estado de ánimo y que tenían problemas manteniendo su peso.

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Además, había otra relación con respecto al historial médico de los participantes. Los individuos afectados por los olores fantasma también habían tenido traumatismos craneales, sequedad bucal y en general mala salud.

Al final, tenemos más preguntas que respuestas sobre estos olores. No sabemos por cuánto tiempo las personas suelen experimentar estos olores fantasmas, si hay un factor exterior que contribuye a estas percepciones o si es algo temporal. El estudio no analiza si hay alguna enfermedad que podría explicar los olores, sea física o mental.

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Las personas afectadas también tienen poca información sobre esto, y no suelen comentárselo a su médico. Aunque se lo comentarían, no hay mucho que se puede hacer sobre ello. No hay tratamientos buenos para los problemas de olor o de sabor, de acuerdo con Bainbridge.

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El equipo de investigadores quiere que su estudio anime a otros a estudio este problema médico.

“Un buen primer paso para entender cualquier problema médico es una clara descripción del fenómeno”, comentó Bainbridge. “Después de eso, otros investigadores pueden formar ideas sobre dónde buscar otras causas y otras formas para prevenir o tratar el problema”.

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[Mental Floss y Gizmodo]

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