La autopsia a este cachalote varado revela que murió debido a 29 kilos de bolsas de plástico en su estómago

Un cachalote varado en una playa de Zarautz en 2011
Foto: AP Images

Que usar bolsas de plástico desechables no es una buena idea para el medio ambiente es algo que todos intuimos, pero a veces hace falta una bofetada de realidad para recordarlo. Esa bofetada es la muerte de un cachalote. La autopsia ha revelado la causa de su final: 29 kilos de bolsas de plástico en el estómago.

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El animal, de diez metros de longitud y unas seis toneladas de peso, apareció varado en una playa de Murcia, en España, el pasado mes de febrero. Expertos del Centro de Recuperación de Fauna Silvestre El Valle se encargaron de retirar el cadaver y practicar una necropsia. Sus resultados no dejan lugar a dudas. En su estómago hallaron 29 kilos de basura, en su mayoría bolsas de plástico, pero también un pequeño bidón, trozos de red de pescar y cabos. La causa de la muerte fue una peritonitis. Todo ese plástico que había ingerido provocó un atasco en su aparato digestivo que derivó en una infección mortal.

El gobierno de Murcia ha decidido lanzar una campaña de concienciación sobre la necesidad de reducir los residuos plásticos. Aplicado a la compra, eso significa reciclar más plástico y usar bolsas reutilizables. El problema va mucho más allá de la región. Cada año se vierten en los océanos miles de toneladas de resíduos. Un reciente estudio reveló que los microplásticos (pequeños fragmentos que se desprenden de los residuos plásticos o se fabrican para cosméticos) son la primera amenaza para tiburones y ballenas.

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El gran parche de basura del pacífico, una descomunal isla flotante de plásticos que las corrientes acumulan en una zona ya tiene 79.000 toneladas de basura y sigue creciendo. Los modelos predicen que para 2050 habrá más plástico que peces en los océanos. Las campañas de concienciación están funcionando poco a poco, pero se necesita redoblar esfuerzos si queremos que los cachalotes y nosotros mismos tengamos algún futuro. [vía The Independent]

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Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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