Un cachalote varado en una playa de Zarautz en 2011
Photo: AP Images

Que usar bolsas de plástico desechables no es una buena idea para el medio ambiente es algo que todos intuimos, pero a veces hace falta una bofetada de realidad para recordarlo. Esa bofetada es la muerte de un cachalote. La autopsia ha revelado la causa de su final: 29 kilos de bolsas de plástico en el estómago.

El animal, de diez metros de longitud y unas seis toneladas de peso, apareci√≥ varado en una playa de Murcia, en Espa√Īa, el pasado mes de febrero. Expertos del Centro de Recuperaci√≥n de Fauna Silvestre El Valle se encargaron de retirar el cadaver y practicar una necropsia. Sus resultados no dejan lugar a dudas. En su est√≥mago hallaron 29 kilos de basura, en su mayor√≠a bolsas de pl√°stico, pero tambi√©n un peque√Īo bid√≥n, trozos de red de pescar y cabos. La causa de la muerte fue una peritonitis. Todo ese pl√°stico que hab√≠a ingerido provoc√≥ un atasco en su aparato digestivo que deriv√≥ en una infecci√≥n mortal.

El gobierno de Murcia ha decidido lanzar una campa√Īa de concienciaci√≥n sobre la necesidad de reducir los residuos pl√°sticos. Aplicado a la compra, eso significa reciclar m√°s pl√°stico y usar bolsas reutilizables. El problema va mucho m√°s all√° de la regi√≥n. Cada a√Īo se vierten en los oc√©anos miles de toneladas de res√≠duos. Un reciente estudio revel√≥ que los micropl√°sticos (peque√Īos fragmentos que se desprenden de los residuos pl√°sticos o se fabrican para cosm√©ticos) son la primera amenaza para tiburones y ballenas.

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El gran parche de basura del pac√≠fico, una descomunal isla flotante de pl√°sticos que las corrientes acumulan en una zona ya tiene 79.000 toneladas de basura y sigue creciendo. Los modelos predicen que para 2050 habr√° m√°s pl√°stico que peces en los oc√©anos. Las campa√Īas de concienciaci√≥n est√°n funcionando poco a poco, pero se necesita redoblar esfuerzos si queremos que los cachalotes y nosotros mismos tengamos alg√ļn futuro. [v√≠a The Independent]