La Fundaci√≥n Charles Darwin lleva m√°s de cincuenta a√Īos estudiando y luchando por preservar el delicado ecosistema de las islas Gal√°pagos. Entre sus notables m√©ritos se cuenta el haber salvado la tortuga gigante de las gal√°pagos de su extinci√≥n a manos de especies invasoras como las ratas o las cabras. Ahora, la fundaci√≥n se enfrenta ella misma a una posible extinci√≥n, y todo por una tienda de souvenirs.

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Aunque cuenta con algunas donaciones, la organizaci√≥n cient√≠fica siempre ha tenido problemas econ√≥micos para subsistir. En febrero de este a√Īo, sus directivos tuvieron la idea de abrir una tienda de souvenirs ecol√≥gicos en la peque√Īa localidad de Puerto Ayora. Cada a√Īo, m√°s de 150.000 turistas visitan las islas gal√°pagos, y la tienda se revel√≥ como una excelente fuente de ingresos para la fundaci√≥n, con una media de 8.000 d√≥lares semanales que permitieron pagar conexiones a Internet, electricidad y los salarios del departamento de administraci√≥n de la fundaci√≥n.

En julio de este a√Īo, sin embargo, las autoridades del gobierno de Ecuador en la isla decidieron cerrar la tienda despu√©s de que varios peque√Īos vendedores locales de souvenirs se quejaran de que el establecimiento les hac√≠a demasiada competencia. La tienda hubiera permitido aportar 400.000 d√≥lares del mill√≥n que la fundaci√≥n necesita para mantener todos sus proyectos de investigaci√≥n y divulgaci√≥n este a√Īo.

El presidente de la fundación, Dennis Geist, ha reconocido en unas declaraciones a Nature que el cierre ha desbaratado completamente sus cuentas para 2014. Sin el apoyo de la tienda, los responsables de la organización temen no poder reunir el dinero suficiente para garantizar sus operaciones.

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Geist y el director ejecutivo de la fundación, Swen Lorenz trabajan contra reloj para tratar de que las autoridades de la isla permitan reabrir la tienda de souvenirs, pero las gestiones son lentas, y la fundación ya lleva dos meses de retraso en el pago de nóminas a sus empleados. Si no se logra nada para 2015, una de las organizaciones más veteranas y que más ha hecho por la conservación de las islas galápagos podría desaparecer para siempre. [vía The Verge]

Portada: Vista de las Islas Gal√°pagos. Foto: AP Images

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