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La tortuga gigante de las Galápagos le gana el pulso a la extinción

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En La Española, dentro del archipiélago de las Islas Galápagos, la población de tortugas gigantes ha pasado de 15 a más de 1.000. Todo gracias a la abnegada labor de 40 años por parte de científicos del Parque Nacional de las Islas Galapágos y la Universidad del Estado de Nueva York. Los investigadores llevan trabajando desde 1973 en la reproducción en cautiverio de estos animales para, luego, introducirlos de nuevo a su medio ambiente.

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Las tortugas Chelonoidis hoodensis son una de las 11 subespecies presentes en las islas, llegan a pesar hasta 250 kg y viven hasta 100 años. En 1960 eran consideradas una especie en peligro de extinción con tan solo 15 ejemplares vivos. Estos fueron trasladados a otra isla para ayudar con su reproducción. Ahora, un estudio revela que su población se ha estabilizado y ya no necesita ayuda de los científicos para sobrevivir.

Los científicos encargados del proyecto afirman que reintroducir especies en cautiverio a su hábitat natural es una tarea complicada, y es normal que la población tarde entre 20 y 30 años en adaptarse. Estas tortugas lucharon contra la amenaza de especies introducidas por el hombre como cabras asilvestradas y algunas aves que acababan con su alimento. Hoy, sin embargo, esto ya no es problema. Incluso, la vegetación de la isla está en su mejor momento de los últimos 100 años. [ PLOS One vía BBC]

Imágenes: Wikimedia Commons y J. P. Gibbs

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