En La Espa√Īola, dentro del archipi√©lago de las Islas Gal√°pagos, la poblaci√≥n de tortugas gigantes ha pasado de 15 a m√°s de 1.000. Todo gracias a la abnegada labor de 40 a√Īos por parte de cient√≠ficos del Parque Nacional de las Islas Galap√°gos y la Universidad del Estado de Nueva York. Los investigadores llevan trabajando desde 1973 en la reproducci√≥n en cautiverio de estos animales para, luego, introducirlos de nuevo a su medio ambiente.

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Las tortugas Chelonoidis hoodensis son una de las 11 subespecies presentes en las islas, llegan a pesar hasta 250 kg y viven hasta 100 a√Īos. En 1960 eran consideradas una especie en peligro de extinci√≥n con tan solo 15 ejemplares vivos. Estos fueron trasladados a otra isla para ayudar con su reproducci√≥n. Ahora, un estudio revela que su poblaci√≥n se ha estabilizado y ya no necesita ayuda de los cient√≠ficos para sobrevivir.

Los cient√≠ficos encargados del proyecto afirman que reintroducir especies en cautiverio a su h√°bitat natural es una tarea complicada, y es normal que la poblaci√≥n tarde entre 20 y 30 a√Īos en adaptarse. Estas tortugas lucharon contra la amenaza de especies introducidas por el hombre como cabras asilvestradas y algunas aves que acababan con su alimento. Hoy, sin embargo, esto ya no es problema. Incluso, la vegetaci√≥n de la isla est√° en su mejor momento de los √ļltimos 100 a√Īos. [ PLOS One v√≠a BBC]

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Im√°genes: Wikimedia Commons y J. P. Gibbs

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