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Imagen: NASA/JPL-Caltech

Después de meses de expectación y un concurso en el que emitieron su voto cientos de miles de personas, la NASA ha decidido por fin el nombre del próximo rover que enviará a Marte: Perseverance.

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Sojourner, Spirit, Opportunity, Curiosity y ahora, Perseverance.

El rover Mars 2020 de nueva generación está listo para su lanzamiento, programado para julio de 2020 desde la estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida. Todo lo que faltaba era un nombre, y ahora lo tiene.

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La NASA ha anunciado el nombre hoy en una conferencia de prensa. Thomas Zurbuchen, del directorado de Misión Científica de la NASA, declaró que “Curiosity y Perseverance simbolizan todo lo que significa exploración”, con un guiño al vehículo Curiosity que actualmente explora la superficie marciana.

El estudiante que sugirió el nombre Perseverance es Alex Mather, de 7º grado de la escuela secundaria Lake Braddock de Virginia. Durante la conferencia de prensa, Mather leyó un breve discurso de su ensayo ganador, en el que dice que la humanidad experimentará reveses a medida que se adentre en el espacio, pero será la “perseverancia” lo que le permitirá sortear cualquier obstáculo, y añade que “la raza humana siempre perseverará en el futuro”.

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Para elegir el nuevo nombre, la NASA lanzó un concurso en agosto del año pasado. La respuesta fue abrumadora: se registraron más de 28.000 entradas y 770.000 votos en todo el mundo. A finales de enero, la NASA redujo su lista a los siguientes 9 nombres: Courage, Clarity, Endurance, Perseverance, Tenacity, Vision, Ingenuity, Promise y Fortitude. Perseverance fue elegido ganador.

Y menos mal: Promise y Fortitude habrían sido nombres horribles para un explorador robótico.

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Imagen: NASA/JPL/Caltech

Si todo va según lo previsto, el vehículo de seis ruedas y 1.050 kilogramos de peso aterrizará en el cráter Jezero de Marte el 18 de febrero de 2021.

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Construido en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, Perseverance está equipado con todo tipo de cachivaches, incluido un instrumento para escanear el suelo debajo del rover, otro para recolectar muestras de la superficie y colocarlas en contenedores de almacenamiento para su posterior recuperación, un software avanzado de navegación automática, ruedas más duras y la capacidad de maniobrar para evitar volcar en situaciones extremas.

Ah, y el rover viajará con un compañero aéreo, el Mars Helicopter Scout, que proporcionará las primeras imágenes panorámicas de la superficie marciana.

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Una vez en Jezero, el lecho de un antiguo lago, Perseverance buscará signos de vidas pasadas en Marte y realizará un análisis científico de la geología, la atmósfera y otros fenómenos naturales del Planeta Rojo.

La próxima etapa de la exploración marciana está a punto de comenzar, y al fin podemos ponerle nombre al rover que lo hará posible. ¡Buena suerte, Perseverance!

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