Hace millones de a√Īos un asteroide se estrell√≥ en lo que hoy en d√≠a es la provincia de Terranova y Labrador, en Canad√°. El efecto del impacto, seg√ļn un nuevo estudio, fue ocasionar la temperatura m√°s caliente que se haya registrado en la Tierra: unos 2.370¬ļC.

Advertisement

El impacto se llev√≥ a cabo hace unos 36,4 millones de a√Īos, y form√≥ lo que hoy en d√≠a es conocido como el Lago Mistastin, el cual tiene un di√°metro de unos 16 kil√≥metros, aunque se estima que, originalmente, el cr√°ter ten√≠a un di√°metro de m√°s de 28 kil√≥metros.

El lago Mistastin, en Canad√°, creado tras el impacto de un asteroide. (Imagen: Google Maps)

Para determinar la temperatura que ocasion√≥ el impacto de este asteroide, un equipo de investigadores de la Universidad Curtin (Australia), liderado por Nicholas Timms, descubri√≥ que pueden estimar la temperatura ocasionada por el impacto analizando una piedra preciosa conocida como zirconita (circonia c√ļbica).

Advertisement

Esto se debe a que, aunque se conoce que el impacto sobre la Tierra puede ocasionar temperaturas muy altas, no es sencillo calcular la temperatura dado que al impactar la roca esta se derrite, al igual que las rocas sobre las que cae. Sin embargo, las altas temperaturas pueden transformar minerales en zirconita, algo que solo es posible cuando la temperatura supera los 2.300 grados. [vía Forbes / Earth and Planetary Science Letters]