Los gecos son los únicos animales de tamaño mediano que pueden caminar sobre el agua.
GIF: Jasmine A. Nirody, Judy Jinn, Thomas Libby, Timothy J. Lee, Ardian Jusufi, David L. Hu, Robert J. Full (Current Biology)

En general, hasta ahora solamente se había observado a los animales muy pequeños o muy grandes caminar sobre el agua. Los pequeños animales utilizan la tensión superficial del agua para flotar sobre el agua, mientras que los grandes utilizan su fuerza para levantarse del agua con cada patada. Pero ahora sabemos que hay otro tipo de animal que puede caminar sobre el agua: el geco.

El geco es el primer animal de tamaño mediano que ha sido observado caminando sobre el agua, de acuerdo con un estudio publicado en el diario científico Current Biology. El descubrimiento ocurrió por accidente cuando el biólogo Ardian Jusufi grabó un vídeo de un geco llevado a cabo esta acción en Singapur mientras estaba de vacaciones. Jusufi le mandó el vídeo a sus colegas, que se quedaron asombrados.

Se suponía que era imposible que un animal del tamaño del geco caminara sobre el agua. Después de ver el vídeo, la biofísica Jasmine Nirody decidió estudiar este fenómeno en profundidad.

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Mediante una serie de experimentos, entre los cuales estaba añadir jabón al agua por donde atravesaban los gecos, Nirody y sus colegas descubrieron que los gecos estaba utilizando tres estrategias para caminar sobre el agua.

Al parecer, estaban utilizando los mismos métodos que los animales pequeños y grandes, aprovechando la tensión superficial del agua para flotar encima y dando patadas poderosas para mantenerse sobre el agua. Sin embargo, de acuerdo con Nirody, también les ayudaba su piel superhidrofóbica, o repelente al agua, que les ayudaba a mantenerse sobre su superficie.

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Los científicos dedujeron que correr sobre la superficie del agua es probablemente una estrategia efectiva que utilizan los gecos para escaparse de predadores que nadan muy rápido. Robert Full, profesor de la Universidad de California, Berkeley y uno de los autores principales del estudio, afirmó que la habilidad de los gecos les convertía en únicos en el reino animal.

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“Pueden correr a una velocidad de un metro por segundo sobre el agua. Ningún [otro animal] puede hacer eso. Los gecos son superhéroes”, comentó Full.

[The Indepedent]