Los gecos son los √ļnicos animales de tama√Īo mediano que pueden caminar sobre el agua.
GIF: Jasmine A. Nirody, Judy Jinn, Thomas Libby, Timothy J. Lee, Ardian Jusufi, David L. Hu, Robert J. Full (Current Biology)

En general, hasta ahora solamente se hab√≠a observado a los animales muy peque√Īos o muy grandes caminar sobre el agua. Los peque√Īos animales utilizan la tensi√≥n superficial del agua para flotar sobre el agua, mientras que los grandes utilizan su fuerza para levantarse del agua con cada patada. Pero ahora sabemos que hay otro tipo de animal que puede caminar sobre el agua: el geco.

El geco es el primer animal de tama√Īo mediano que ha sido observado caminando sobre el agua, de acuerdo con un estudio publicado en el diario cient√≠fico Current Biology. El descubrimiento ocurri√≥ por accidente cuando el bi√≥logo Ardian Jusufi grab√≥ un v√≠deo de un geco llevado a cabo esta acci√≥n en Singapur mientras estaba de vacaciones. Jusufi le mand√≥ el v√≠deo a sus colegas, que se quedaron asombrados.

Se supon√≠a que era imposible que un animal del tama√Īo del geco caminara sobre el agua. Despu√©s de ver el v√≠deo, la biof√≠sica Jasmine Nirody decidi√≥ estudiar este fen√≥meno en profundidad.

Mediante una serie de experimentos, entre los cuales estaba a√Īadir jab√≥n al agua por donde atravesaban los gecos, Nirody y sus colegas descubrieron que los gecos estaba utilizando tres estrategias para caminar sobre el agua.

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Al parecer, estaban utilizando los mismos m√©todos que los animales peque√Īos y grandes, aprovechando la tensi√≥n superficial del agua para flotar encima y dando patadas poderosas para mantenerse sobre el agua. Sin embargo, de acuerdo con Nirody, tambi√©n les ayudaba su piel superhidrof√≥bica, o repelente al agua,¬†que les ayudaba a mantenerse sobre su superficie.

Los cient√≠ficos dedujeron que correr sobre la superficie del agua es probablemente una estrategia efectiva que utilizan los gecos para escaparse de predadores que nadan muy r√°pido. Robert Full, profesor de la Universidad de California, Berkeley y uno de los autores principales del estudio, afirm√≥ que la habilidad de los gecos les convert√≠a en √ļnicos en el reino animal.

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‚ÄúPueden correr a una velocidad de un metro por segundo sobre el agua. Ning√ļn [otro animal] puede hacer eso. Los gecos son superh√©roes‚ÄĚ, coment√≥ Full.

[The Indepedent]