Al parecer, el duelo de J35 ha terminado.
Photo: Center for Whale Research

Durante las √ļltimas semanas, la historia de la orca J35 ha captivado al mundo. J35 perdi√≥ a su cr√≠a a finales de julio, pero no la dej√≥ ir. Al contrario, carg√≥ con su cad√°ver de 180 kilos durante por lo menos 17 d√≠as y 1.600 kil√≥metros. Este fin de semana, la orca por fin decidi√≥ que era tiempo de dejarla ir.

El s√°bado, cient√≠ficos con el Centro de Investigaci√≥n de Ballenas reportaron que vieron a J35 nadando cerca de la Isla de San Juan sin su beb√©. Ken Balcomb, director ejecutivo del centro, afirm√≥ que la ballena de 20 a√Īos parec√≠a estar en buena salud a pesar de lo que hab√≠a sufrido. Seg√ļn los expertos, es muy probable que J35 no estaba comiendo durante su periodo de duelo.

Cargar con el cadáver de su cría tampoco era fácil para el animal, que tuvo que bajar para recoger a la cría cuando se caía y contener su respiración para mantenerla en la superficie.

‚ÄúJ35 nad√≥ cerca de mi ventana hoy con otras orcas del grupo J, y parece tener energ√≠a y estar en buena salud‚ÄĚ, le dijo Balcomb a HuffPost. ‚ÄúLa adversidad [que sufri√≥] cargando con una cr√≠a muerta durante por lo menos 17 d√≠as y 1.600 kil√≥metros ha terminado, afortunadamente‚ÄĚ.

Advertisement

De acuerdo con Balcomb, el cadáver ya había empezado a descomponerse.

Aunque no está fuera de lo normal que las orcas carguen con los cadáveres de sus crías por hasta una semana, la historia de J35 asombró a investigadores por la cantidad de tiempo que duró su duelo.

Advertisement

‚ÄúRompe el coraz√≥n verlo‚ÄĚ, afirmo Michael Milstein, que trabaja para el Organismo Nacional del Oc√©ano y de la Atm√≥sfera.

Científicos dicen que el duelo es normal en animales como las orcas, los delfines o los elefantes. Lori Marino, presidenta del Proyecto de Santuario de Ballenas, dice que hay evidencia de que el cerebro de las orcas es grande y complejo, y que tiene áreas altamente desarrolladas para procesar emociones.

‚ÄúNo es sorprendente que sean capaces de experimentar emociones profundas, y eso es lo que est√° demostrando [J35]‚ÄĚ, coment√≥ Marino. ‚ÄúNunca sabremos lo que est√° sintiendo exactamente. Pero los v√≠nculos entre madres y cr√≠as son muy fuertes. Todo lo que sabemos de ellos nos dice que esto es duelo‚ÄĚ.

Advertisement

J35 es parte de un grupo de aproximadamente 75 orcas cerca del estado de Washington. El principal problema al que se enfrentan es la falta de comida. Aunque la mayoría de orcas comen una variedad de comida, este grupo de orcas come solo salmón, una variedad de pescado con problemas de pesca excesiva por consumo comercial. Otro problema es su tasa de reproducción. Las orcas no suelen tener muchas crías y no las tienen a menudo.

[HuffPost y CNN]