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Vaya. Lo hiciste. Después de que te pidiera específicamente que no hicieras clic en este artículo, pasaste de mí y lo abriste.

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Al hacerlo, ca√≠ste en uno de los trucos m√°s viejos de la historia. Para obtener tu valioso clic empleamos un m√©todo de persuasi√≥n llamado ‚Äúautoinconformismo estrat√©gico‚ÄĚ, com√ļnmente conocido como psicolog√≠a inversa.

La psicología inversa es intentar que una persona adquiera una creencia o un comportamiento diciendo exactamente lo contrario de lo que queremos conseguir. Funciona porque no nos gusta que nos digan qué hacer, hasta tal punto que haremos algo que no queremos hacer o en lo que no creemos sólo para reafirmar nuestra autonomía, incluso aunque eso signifique hacer algo completamente irracional o en contra de nuestros intereses. Y somos tan tercos que ni siquiera seremos conscientes de lo que está pasando.

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La mayor√≠a de la gente piensa que este truco s√≥lo se puede utilizar en ni√Īos, o prefiere relegar el concepto a los niveles m√°s dudosos de la psicolog√≠a popular. Pero el efecto es muy real, y es algo que podemos utilizar en nuestra vida diaria con un impacto sorprendentemente positivo. No funciona con todo el mundo, y ciertamente no funciona todo el tiempo; a veces incluso es contraproducente, pero cuando se utiliza correctamente y de manera responsable, puede servirnos para dirigir a las personas dif√≠ciles y ayudarnos a conseguir que la gente haga ciertas cosas por su propio bien.

¬ŅC√≥mo es posible que algo as√≠ funcione? Cuando llevamos la contraria en estas situaciones, estamos tratando de restablecer nuestra libertad y autonom√≠a. Este comportamiento puede ser muy flexible (hasta cierto punto), y puede tener sus ra√≠ces en nuestro pasado evolutivo.

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Seg√ļn Paul Nail, psic√≥logo de la Universidad de Central Arkansas, ser un grano en el culo tiene un prop√≥sito cuando se trata de aumentar nuestra propia posici√≥n social. Una persona repulsiva que est√° en la parte baja del t√≥tem social puede perturbar la armon√≠a de un grupo con la esperanza de atraer seguidores. Con el tiempo, esto podr√≠a ayudar a la persona a elevar su orden jer√°rquico o incluso sustituir al actual l√≠der.

¬ŅQu√© ser√≠a de nosotros sin la reactancia? Imagen: Fibonacci Blue

Psicol√≥gicamente hablando, este impulso se debe a un fen√≥meno conocido como ‚Äúreactancia‚ÄĚ, un t√©rmino acu√Īado por el psic√≥logo Jack Brehm en la d√©cada de 1960. La reactancia es esa desagradable sensaci√≥n que tenemos cuando nuestra libertad de elegir se ve amenazada. A menudo esto nos impulsa a llevar la contraria y hacer lo opuesto de lo que nos han dicho que tenemos que hacer. Como es de esperar, la psicolog√≠a inversa funciona mejor en personas que son reticentes al cambio y generalmente repulsivas.

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El psic√≥logo Jeff Greenberg de la Universidad de Arizona Tucson explica a Gizmodo que ‚Äúla libertad de elegir proporciona control, algo que la gente usa para hacer lo que le viene mejor‚ÄĚ. Renunciar al control y no defender los derechos propios a veces puede ser perjudicial, por lo que nuestra tendencia a la reactancia puede ser producto de la evoluci√≥n.

Los ni√Īos no pueden evitar caer en este m√©todo de persuasi√≥n. La reactancia es importante desde una perspectiva de desarrollo. El psic√≥logo austr√≠aco Otto Rank observ√≥ hace m√°s de un siglo que la voluntad de un ni√Īo emerge inicialmente como una contravoluntad: los ni√Īos aprenden la palabra ‚Äúno‚ÄĚ antes de aprender a decir que ‚Äús√≠‚ÄĚ. La oposici√≥n al control de los padres es la manera en la que los ni√Īos desarrollan su sentido de la individualidad, y tambi√©n es cuando emerge por primera vez su sentido de la propia voluntad.

La psicología inversa se puede seguir utilizando hasta la edad adulta. En un estudio de 2011 coescrito por Paul Nail, 200 estudiantes universitarios fueron encuestados acerca de su uso de la psicología inversa y otras estrategias de influencia. Alrededor de dos tercios de los encuestados dijo que había utilizado la técnica en su vida diaria y de manera periódica.

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Pero ese mismo estudio demostr√≥ que no todas las formas de psicolog√≠a inversa son iguales. En algunos casos, los estudiantes universitarios la usaron para provocar una respuesta reconfortante. ‚ÄúAlgunos estudiantes parec√≠an menospreciarse a s√≠ mismos delante de los amigos con la esperanza de obtener el apoyo social o el consuelo‚ÄĚ, dice Nail. Es una manera extra√Īa y enga√Īosa de conseguir ese apoyo; pero bueno, funciona.

Imagen: Kent Nickell

Al jugar con la psicolog√≠a inversa, evita directivas que no sean completamente necesarias o dominantes. En 1976, James W. Pennebaker y Deborah Yates Sanders realizaron un experimento similar al t√≠tulo de este art√≠culo. Los investigadores colocaron uno de dos carteles en las paredes de los ba√Īos de su universidad. Uno dec√≠a ‚ÄúNo escriba en estas paredes bajo ninguna circunstancia‚ÄĚ, mientras que en el otro simplemente se le√≠a ‚ÄúPor favor, no escriba en estas paredes‚ÄĚ. Dos semanas m√°s tarde, las paredes que inclu√≠an ‚Äúbajo ninguna circunstancia‚ÄĚ ten√≠an muchos m√°s grafitis que las paredes con el cartel menos autoritario.

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Podr√≠a llevarse a cabo una estrategia similar en una campa√Īa pol√≠tica. A veces las opiniones pueden ser influenciadas cuando le quitas algo a alguien. Un equipo de psic√≥logos estudi√≥ en una ocasi√≥n las posturas de unos estudiantes universitarios antes y despu√©s de que se prohibiera un discurso a favor de las residencias mixtas. El apoyo a las residencias mixtas aument√≥ despu√©s de que el discurso fuera prohibido.

Lady Gaga no quiere que compres este √°lbum

Otra manera de conseguir lo que quieres es decirle a la gente que no te d√© lo que quieres. En 2013, Lady Gaga pidi√≥ textualmente a sus fans que no compraran su √ļltimo disco, ARTPOP, alegando que ella ‚Äúya no era relevante como artista‚ÄĚ. La banda Queen hizo algo similar con la promoci√≥n de ‚ÄúBohemian Rhapsody‚ÄĚ, dici√©ndoles a los DJs que no pusieran la canci√≥n porque era demasiado larga.

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Tambi√©n puedes decirle a una persona lo que quieres a sabiendas de que va a decir que no y despu√©s presentarle la alternativa que realmente deseas. Prueba esta estrategia la pr√≥xima vez que discutas con tu pareja sobre qu√© pel√≠cula ver y comprueba si termin√°is viendo tu pel√≠cula favorita s√≥lo para fastidiarte. Es una situaci√≥n en la que ganan todos; t√ļ ves tu pel√≠cula y tu pareja siente que ha llevado la voz cantante en la discusi√≥n.

Otro caso: imagina que al padre de una adolescente no le gusta su nuevo novio. Para evitar que su hija se encari√Īe demasiado, el padre le hace ver que el novio le agrada.

‚ÄúSeg√ļn el cantante de country Mel Tillis, su padre le llevaba continuamente la contraria a su esposa (la madre de Tillis); siempre estaba en desacuerdo con lo que ella quer√≠a‚ÄĚ, cuenta Nail. ‚ÄúSi ella dec√≠a que quer√≠a ir a comer barbacoa, √©l la llevaba a comer comida mexicana, y viceversa. Con el tiempo, su madre aprendi√≥ a pedir lo contrario de lo que de verdad quer√≠a para terminar sali√©ndose con la suya‚ÄĚ.

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Nail no siempre aprueba estas estrategias de influencia. ‚ÄúEstas t√°cticas implican enga√Īo y son maquiav√©licas por naturaleza‚ÄĚ, comenta. Y en general s√≥lo funcionan cuando hay ‚Äúuna brecha considerable‚ÄĚ entre los aspirantes a manipuladores y sus objetivos en t√©rminos de conciencia social, habilidades sociales, edad o experiencia.

De acuerdo con Jeff Greenberg, colega de Nail, la psicolog√≠a inversa tambi√©n puede ser contraproducente: ‚ÄúSi la libertad no es importante, si la amenaza parece demasiado grave como para resistirse, la persona puede cumplir con la orden y por lo tanto hacer lo contrario de lo que se desea‚ÄĚ.

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Dicho esto, existe un enfoque psicoterap√©utico llamado intervenci√≥n parad√≥jica que utiliza con √©xito la psicolog√≠a inversa para alterar el comportamiento de las personas. S√≥lo que, en lugar de ‚Äúenga√Īar‚ÄĚ al paciente, un buen psicoterapeuta tratar√° de dirigir la conducta de su cliente en la direcci√≥n correcta. Se trata de emplear la psicolog√≠a inversa para reforzar la autonom√≠a del paciente.

Para aquellos que buscan utilizar la psicología inversa en su vida diaria, Nail dice que es importante ser sutil y cuidadoso, debido a su potencial para ser contraproducente. Para aquellos en el extremo de la recepción de la psicología inversa, es probable que lo mejor sea explicar al manipulador lo que está haciendo y advertírselo.

‚ÄúEn mi experiencia, una vez que un manipulador queda expuesto, todo el poder social pasa del manipulador a la v√≠ctima‚ÄĚ, dice Nail.

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