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No importa en qué trabajes, tienes menos vacaciones que un campesino de la edad media

Imagen: Wiimedia commons (Dominio Público)

Si estás a punto de irte de vacaciones, tenemos un dato que quizá te sirva para reflexionar durante tus ¿dos semanas? ¿un mes de descanso? En realidad no importa. Te dediques a lo que te dediques nunca vas a tener más vacaciones que el campesino medieval medio. Algo hemos hecho mal para llegar a este punto.

Lo normal en la época actual es tener un mes de vacaciones al año, pero eso es si tienes mucha suerte. En países como Estados Unidos, lo normal es tener solo una semana que va aumentando paulatinamente a medida que cumples años en el puesto. En países como Japón el panorama es aún más desolador. A menudo hacemos bromas comparando nuestros trabajos al de los campesinos medievales que trabajaban de Sol a Sol para el señor feudal, pero lo cierto es que es un mal ejemplo porque los campesinos medievales no solían trabajar más de 150 días al año.

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En Business Insider desgranan los datos recogidos por la economista Juliet Shor en un estudio sobre los trabajadores en las épocas previas a la industrialización, y el panorama es bastante sorprendente. Shor es la autora del libro: The Overworked American: The Unexpected Decline of Leisure. En él explica que, para empezar, un día de trabajo no era un día completo, sino más bien los que hoy considerábamos media jornada. En las épocas de cosecha cuando había mucha faena por delante la jornada se extendía a ocho horas diarias o incluso 12, pero eso eras durante muy pocos días al año. Lo mismo ocurría para trabajos como los artesanos o albañiles. De hecho, la reivindicación laboral de la jornada de ocho horas semanales no fue un avance en sentido estricto, sino una lucha por recuperar lo que ya teníamos antes de los abusos y la semiesclavitud impuesta por la revolución industrial.

La comparación se vuelve aún más odiosa si contemplamos el trabajo a lo largo del año. En la Edad Media había muchos más festivos y períodos de descanso que en la actualidad, a menudo de obligatorio cumplimiento porque se trataba de festividades religiosas. Los campesinos medievales en Inglaterra trabajaban alrededor de dos terceras partes del año. Los otros cuatro meses los dedicaban a descansar. No tenían mucha suerte porque en el Antiguo Régimen francés disfrutaban de 58 domingos de descanso, 90 días libres y 38 festivos. En España los documentos de la época revelan que los días de descanso suponían un total de cinco meses al año.

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Campesinos celebrando en un óleo anónimo del siglo XVIII.
Imagen: Wikimedia Commons (Dominio Público)

Durante los siglos XIII y XIV, los campesinos trabajaban alrededor de 1.440 horas al año (asumiendo que había días agotadores de 12 horas durante las épocas de alta demanda de mano de obra en el campo). Los trabajadores serviles trabajaban alrededor de 175 días al año y los mineros (uno de los colectivos de los que hay más datos) 180.

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Es cierto que la edad media no es una época que destaque precisamente por las buenas condiciones de vida. Las hambrunas, el crimen y las guerras eran frecuentes. No había un sistema sanitario establecido y la esperanza de vida era muy corta por la falta de higiene y las enfermedades. Todo eso es indudable, pero resulta irónico que a día de hoy, con todo lo que hemos avanzado en salud y esperanza de vida, hayamos retrocedido tanto en lo que a tiempo libre y descanso se refiere. El Economista John Maynard Keynes, uno de los fundadores de la economía actual, predijo que para 2030 el tiempo de descanso superaría al de trabajo. O Keynes se equivocaba o algo hemos hecho terriblemente mal en los últimos 100 años. [Pre-industrial workers had a shorter workweek than today’s vía Business Insider]

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About the author

Carlos Zahumenszky

Editor en Gizmodo, fotógrafo y guardián de la gran biblioteca de artículos. A veces llevo una espada.

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