Imagen: Getty

MP3, el formato de codificaci√≥n de audio digital, cambi√≥ la manera en la escuchamos m√ļsica y condujo a la adopci√≥n de numerosos nuevos aparatos durante las √ļltimas d√©cadas. Ahora, el MP3 est√° muerto. El desarrollador del formato anunci√≥ esta semana que hab√≠a eliminado oficialmente su programa de licencias.

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La historia del verdadero due√Īo de las patentes que pertenecen a la tecnolog√≠a MP3 es ca√≥tica y complicada. Sin embargo, el Instituto Fraunhofer ha reclamado el derecho a otorgar licencias de ciertas patentes de MP3 a desarrolladores de software que quieren ‚Äúdistribuirlo y/o vender descodificadores y/codificadores‚ÄĚ para ello. El anuncio de la empresa que indic√≥ el fin de su programa de licencias fue acompa√Īado por una declaraci√≥n:

Aunque existen c√≥decs de audio con caracter√≠sticas m√°s avanzadas que el MP3 disponibles hoy en d√≠a, este sigue siendo muy popular entre los consumidores. Sin embargo, la mayor√≠a de servicios de medios de √ļltima generaci√≥n como el streaming o la televisi√≥n o la radio usan c√≥decs de ISO-MPEG modernos como los del tipo AAC. En el futuro, usar√°n MPEG-H. Estos pueden ofrecer m√°s caracter√≠sticas y una calidad de audio m√°s alta usando una tasa de bites (bitrates) m√°s baja comparado con MP3

La decisión es en gran parte simbólica. Es como cuando todos los fabricantes empezaron a instalar lectores de CR-ROM en vez de lectores de disquetes. Habrán algunos rezagados que seguirán estando a favor de MP3 pero los nuevos formatos serán los estándares. La codificación de audio avanzada (AAC por sus siglas en inglés) fue desarrollado parcialmente por el Instituto Fraunhofer y se considera el estándar hoy en día.

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El MP3 está muerto, pero su efecto en el mundo digital ha sido profundo. Permitió una descarga más fácil de archivos de audio durante los días de Internet de banda ancha e impulsó a novatos tecnológicos a unirse a la era digital. El iPod y iTunes también fomentaron una nueva era para Apple y condujo al iPhone, y todos sus imitadores, que determinan cómo nos comunicamos actualmente.

A diferencia de el vinilo o el casete, es poco probable que MP3 experimente un resurgimiento nostálgico. La calidad de audio es basura cuando la comparas con los estándares modernos. Algunas investigaciones han sugerido que la compresión del formato aumenta la percepción de características emocionales negativas percibidas de instrumentos musicales, en detrimento de características emocionales positivas.

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En honor al MP3, escuchemos todos la canci√≥n (‚ÄúTom‚Äôs Diner‚ÄĚ por Suzanne Vega) que Karlheinz Brandenburg us√≥ como canci√≥n de referencia mientras desarrollaba el formato. Abajo de la canci√≥n, encontrar√°s un enlace que muestra todo el audio perdido de la canci√≥n cuando se comprime en formato MP3.

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[Instituto Fraunhofer y NPR]