Los cient√≠ficos han aprendido un poco m√°s sobre Oumuamua, el primer objeto interestelar en ser detectado dentro de los l√≠mites del sistema solar. Sus nuevas observaciones realizadas mediante el Telescopio Espacial Spitzer y publicadas en The Astronomical Journal determinaron que las observaciones previas hab√≠an sido demasiado generosas en el l√≠mite superior de las estimaciones de tama√Īo.

Mientras que las observaciones realizadas con el telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Haw√°i, el telescopio espacial Hubble de la NASA y las estaciones de observaci√≥n en tierra hab√≠an determinado que Oumuamua no ten√≠a m√°s de 800 metros de largo, el Telescopio Espacial Spitzer no pudo ver el objeto en el espectro infrarrojo en el transcurso de dos meses. Basado en varios modelos sobre los materiales de los que podr√≠a estar hecho y su reflectividad, los cient√≠ficos han establecido un nuevo l√≠mite superior de 440 metros y, de hecho, podr√≠a tener un tama√Īo a√ļn m√°s peque√Īo de apenas 100 metros.

Estos n√ļmeros se refieren a las ‚Äúdimensiones esf√©ricas‚ÄĚ del objeto o al tama√Īo que tendr√≠a si fuera una esfera, aunque se cree que tiene la forma de un cigarro.

La NASA publicó lo siguiente:

El hecho de que Oumuamua no fuera visible para Spitzer establece un l√≠mite en el √°rea de superficie total del objeto. Sin embargo, como la no detecci√≥n no se puede usar para inferir la forma, los l√≠mites de tama√Īo presentan el di√°metro de Oumuamua si fuera esf√©rico. Usando tres modelos separados que hacen suposiciones ligeramente diferentes sobre la composici√≥n del objeto, la no detecci√≥n de Spitzer limita el ‚Äúdi√°metro esf√©rico‚ÄĚ de Oumuamua a 1440 pies (440 metros), 460 pies (140 metros) o tal vez tan poco como 320 pies (100 metros) . La amplia gama de resultados deriva de las suposiciones acerca de la composici√≥n de Oumuamua, que influye en qu√© tan visible ser√≠a para Spitzer si tuviera un tama√Īo particular.

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Como se√Īal√≥ Ars Technica, las nuevas observaciones sobre Oumuamua apoyan la teor√≠a de que en realidad es un objeto natural, y no una extra√Īa sonda interestelar en busca de datos relevantes para sus creadores extraterrestres. Los cient√≠ficos han descubierto que Oumuamua se ralentiz√≥ menos de lo esperado a medida que se mov√≠a por el sistema solar y se vio afectado por la gravedad del Sol.

Esto podr√≠a explicarse por la radiaci√≥n solar que calienta los gases congelados de su superficie a medida que se desplaza por el vac√≠o, un proceso llamado desgasificaci√≥n que podr√≠a actuar como un mecanismo de propulsi√≥n. Este √ļltimo hallazgo, que establece un l√≠mite superior m√°s bajo a su tama√Īo, hace que la explicaci√≥n sea m√°s probable, puesto que, seg√ļn la NASA, Oumuamua es ‚Äúrelativamente m√°s peque√Īo que los cometas t√≠picos del sistema solar‚ÄĚ. El estudio tambi√©n encontr√≥ que el objeto ‚Äúpuede ser hasta 10 veces m√°s reflectante que los cometas que residen en nuestro sistema solar‚ÄĚ porque la desgasificaci√≥n puede haber barrido la suciedad acumulada y revelado hielo y nieve subyacentes.

‚ÄúOumuamua ha estado lleno de sorpresas desde el primer d√≠a, as√≠ que est√°bamos ansiosos por ver lo que Spitzer podr√≠a mostrar‚ÄĚ, dijo el autor principal del estudiuo, David Trilling, profesor de astronom√≠a de la Northern Arizona University, en un comunicado de la NASA. ‚ÄúEl hecho de que Oumuamua fuera demasiado peque√Īo para que lo detectara Spitzer es en realidad un resultado muy valioso‚ÄĚ.

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Seg√ļn la NASA, esto es probablemente lo √ļltimo que los cient√≠ficos de la Tierra aprender√°n sobre el objeto, porque ya no hay forma de verlo.

‚ÄúPor lo general, si obtenemos una medida de un cometa que es un poco raro, volvemos y lo medimos nuevamente hasta que entendamos lo que estamos viendo‚ÄĚ, co-autoriza Davide Farnocchia, del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro de la NASA. , dijo en el comunicado. ‚ÄúPero este se ha ido para siempre; probablemente lo sepamos tanto como lo sabremos alguna vez ‚Äú.

[NASA via Ars Technica]