El otro d√≠a estaba haciendo reparaciones en mi viejo Audi S6 de 1995. Se trataba de reemplazar los viejos espejos retrovisores, ya muy deteriorados, por unos convexos de m√°xima visibilidad. El trabajo era sencillo, pero me record√≥ un detalle intrigante: el espejo del lado del copiloto es mucho m√°s peque√Īo.

A la izquierda, el espejo del conductor, a la derecha, el del pasajero

Ten√≠a que averiguar m√°s sobre el asunto, y lo que descubr√≠ es que se trata de una tendencia especialmente arraigada en los autom√≥viles de fabricaci√≥n alemana de mediados a finales de los 90, especialmente en los sed√°n de tama√Īo grande y medio como el S6. Volkswagen instal√≥ esos peque√Īos espejos retrovisores en el lado derecho en sus Passat. Audi tambi√©n lo hac√≠a, y BMW, y Mercedes... Probablemente Opel tambi√©n cayera en esa extra√Īa tendencia, aunque no he podido verlo en persona.

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¬ŅPor qu√©?

La raz√≥n est√° precisamente en el tama√Īo, pero no en el del espejo retrovisor, sino en el del coche en relaci√≥n a su entorno. En Europa, los autom√≥viles de gran tama√Īo tienen que circular por calles a veces muy estrechas en el casco antiguo de las ciudades o en pueblos cuyo trazado se remonta a la edad media. Los fabricantes alemanes pensaron que hacer el espejo derecho m√°s peque√Īo reduc√≠a la posibilidad de da√Īarlo al maniobrar por esas calles, y tambi√©n reduc√≠a la posibilidad de que los peatones o ciclistas chocaran contra √©l estando estacionado.

Un sedán de Audi de finales de los 60 y principios de los 70. En esa época no tenían retrovisor

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Las d√©cadas de los 70 y 80 fueron un per√≠odo de transici√≥n para muchos fabricantes europeos, y antes de eso el espejo retrovisor derecho ni siquiera exist√≠a. Para cuando llegaron los 90, las berlinas se hab√≠an vuelto tan grandes que necesitaban alg√ļn apoyo visual en el lado derecho. La respuesta a esa necesidad fueron esos peque√Īos espejos que parecen la aleta de la suerte de Nemo.

Foto: Finding Nemo / Disney

Por qu√© estos espejos desaparecieron sin dejar rastro? A mediados de la decada de 2000, los retrovisores motorizados el√©ctricos se convirtieron en la norma en la mayor parte de berlinas y autom√≥viles de gama alta de los fabricantes, y el tama√Īo de las calles dej√≥ de ser un problema. Los espejos asim√©tricos son un anacronismo extra√Īo pero que forma parte de la personalidad de mi coche. Ahora al menos se por qu√© es as√≠.