Nuestros padres a menudo nos advirtieron de ello, pero es complicado de entender hasta que se experimenta de primera mano: cuanto mayor te haces, m√°s r√°pido pasa el tiempo. Es algo que te pilla con la guardia baja, probablemente debido a lo abstracto que resulta. Pero ¬Ņpor qu√© ocurre?.

La realidad es que no puedes a√Īadir m√°s tiempo al tiempo, valga la expresi√≥n, pero entendiendo c√≥mo ocurre este fen√≥meno puedes al menos intentar que parezca que tu vida se pasa un poquito m√°s despacio.

El concepto relativo del tiempo

Hay diferentes teor√≠as sobre por qu√© nuestra percepci√≥n del tiempo var√≠a conforme envejecemos. Para empezar, percibimos el tiempo de manera relativa, y eso significa que el paso de una hora cuando tenemos 5 a√Īos es muy diferente a cuando tenemos 55.

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Cuando eres un ni√Īo, no has estado viviendo durante muchos a√Īos, as√≠ que un a√Īo representa un porcentaje enorme de toda tu experiencia vital. Cuando eres adulto, en cambio, ya has experimentado muchos m√°s a√Īos as√≠ que un a√Īo se siente y percibe como algo m√°s peque√Īo.

Este gráfico interactivo te ayuda a visualizar dicho concepto (teorizado inicialmente por el filósofo Paul Janet), la idea básica es: percibimos el tiempo de manera relativa al tiempo total que hemos vivido.

Vivimos menos experiencias nuevas

Cuanto más mayores nos hacemos, más mundo vemos, comenzamos a desarrollar una rutina, todo se hace más familiar. Los días comienzan a parecer más similares entre sí y el tiempo vuela.

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El psic√≥logo William James concluy√≥ mucho de esto en sus Principios de Psicolog√≠a. Explic√≥ que, comparado con la infancia, un adulto tiene menos experiencias y adem√°s menos memorables. A menudo medimos el tiempo seg√ļn las ‚Äúprimeras veces‚ÄĚ: nuestro primer d√≠a de escuela, nuestro primer beso, nuestra primera casa, nuestro primer hijo... cuando se nos acaban los ‚Äúprimeros‚ÄĚ, James afirma que ‚Äúlos d√≠as y las semanas se suavizan, los a√Īos se vuelven m√°s huecos y sin sentido‚ÄĚ.

Cuando revisamos con detalle nuestros recuerdos, eso sí, el momento parece durar más. Esto es lo que el neurocientífico David Eagleman dice al respecto en un perfil del New Yorker:

‚ÄúEsto explica por qu√© pensamos que el tiempo se acelera conforme envejecemos‚ÄĚ Eagleman afirma en relaci√≥n a c√≥mo los veranos de la infancia parecen eternos mientras que los de la edad adulta pasan en un suspiro. Cuanto m√°s nos familiarizamos con el mundo que nos rodea, menos informaci√≥n necesita ‚Äúescribir‚ÄĚ tu cerebro y m√°s tiempo parece pasar. El tiempo es algo el√°stico, gomoso, se estira cuando tu cerebro necesita invertir recursos en ello pero cuando piensa ‚ÄúOh, sin problema, esto ya me lo s√©, lo tengo controlado‚ÄĚ, entonces se encoge.

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Así que cuando nos quedamos atrapados en el temido modo de piloto automático, en realidad simplemente pasamos el tiempo a lo largo de los días sin retener información de lo que nos rodea. Es como cuando tienes un viaje realmente largo hasta el trabajo, a veces puede que conduzcas o viajes en tren durante un largo periodo de tiempo sin que luego tengas un recuerdo real de todo lo que ha sucedido en tu camino hasta allí.

El estr√©s y la ‚Äúpresi√≥n temporal‚ÄĚ aceleran el paso del tiempo

En un estudio publicado en Ammons Scientific, los investigadores preguntaron a los sujetos c√≥mo de r√°pido sent√≠an que el tiempo estaba pesando, desde ‚Äúmuy r√°pido‚ÄĚ a ‚Äúmuy lento‚ÄĚ. Tambi√©n les pidieron que calificasen la precisi√≥n con que sent√≠an que estaban describiendo ese paso del tiempo. Y la cuesti√≥n es que, resumiendo, encontraron que la mayor√≠a de sujetos que describ√≠an que el tiempo pasaba muy r√°pido era porque ten√≠an mucho que hacer pero no demasiado tiempo para completarlo.

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Los investigadores llamaron a esto ‚Äúpresi√≥n temporal‚ÄĚ y va de la mano del el estr√©s. Tiene sentido considerando el resto de teor√≠as, de hecho. Cuando m√°s estresados estamos, es menos probable que estemos centrados y enfocados en vivir el momento presente, simplemente intentamos que le d√≠a pase lo antes posible. Y cuando lo hacemos, no tenemos el tiempo necesario ni la capacidad para memorizar lo que nos rodea y construir recuerdos detallados en nuestra memoria. Nuestra percepci√≥n del tiempo, por tanto, parece volar.

Intenta enfocarte en el momento presente

Si la teor√≠a es que experimentamos el tiempo en relaci√≥n a los a√Īos que hemos vivido, tiene sentido entonces que un modo de evitarlo sea comparar el momento presente contra todo lo que hemos vivido hasta ese momento.

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En otras palabras: vive el momento presente. Cuando te centras en el presente, estás pensando en términos absolutos, no relativos, con respecto al tiempo. Hay algunas maneras de conseguir esto.

La meditaci√≥n, de la que ya hemos hablado alguna vez, te ayuda a relajarte y enfocarte en el momento presente (viene adem√°s respaldada por toda una serie de beneficios m√©dicos y mentales). No necesitas ser especialmente espiritual o religioso para meditar, tampoco. Es tan simple como encontrar un lugar calmado, contar hasta 10 y concentrarte en tu respiraci√≥n. Yo ‚Äúmedito‚ÄĚ mientras lavo los platos.

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Enfocarte en el momento presente es una manera de estar m√°s enfocado, m√°s despierto. ‚ÄúEnfocarse en el momento presente‚ÄĚ es una de esas frases manidas y repetidas hasta la saciedad que probablemente hayas o√≠do mucho, pero la verdad es que es un concepto genial que implica estar m√°s presente en el momento y m√°s consciente y pendiente de tus pensamientos, acciones y sentimientos. Aparte de la meditaci√≥n, aqu√≠ hay algunas de las maneras m√°s efectivas de ‚Äúvivir el momento presente‚ÄĚ, seg√ļn Melanie Pinola:

Una manera muy simple de empezar es activar determinados actos reflejos y se√Īales que nos devuelven de vuelta al presente cuando nuestra mente, inevitablemente, comienza a perderse y vagar durante el d√≠a. Por ejemplo, mientras est√©s comiendo, recuerda saborear cada porci√≥n de comida que te llevas a la boca. En el trabajo, puedes programar una alerta cada hora o cualquier otro tipo de alerta que te permita pausar y enfocarte en ese momento. Pausar m√≠nimamente antes de responder a un ni√Īo, o a un adulto, tambi√©n ayuda a ser m√°s consciente del momento y de las relaciones interpersonales. M√°s pr√°cticas, incre√≠blemente simples, incluyen apreciar mejor la vida y simplemente dejar las cosas ir.

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Al igual que muchas m√°s personas, tiendo a estar m√°s ‚Äúpresente‚ÄĚ cuando estoy de vacaciones. La misma idea de estar de vacaciones es sobre vivir m√°s en el momento: dejas atr√°s tu estr√©s y preocupaciones y te enfocas en relajarte, explorar y disfrutar de la vida. Hay algunas pr√°cticas que intento practicar cada d√≠a para que se parezca m√°s a esas vacaciones:

  • Me olvido de horarios: Durante a√Īos, he tenido el h√°bito de programar y organizar demasiadas cosas durante el d√≠a, olvid√°ndome de m√≠ misma. He intentado pararlo y darme m√°s espacio para respirar, para olvidarme de mis horarios. Eso previene el estr√©s y me da tiempo para estar concentrada y consciente de lo que me rodea en lugar de ir a tontas y locas sin m√°s.
  • Establezco una rutina matinal: Hay otro modo con el que intento estar m√°s enfocada en el momento presente. En lugar de comenzar directamente mi d√≠a, desarrollo una rutina para ir m√°s despacio y tomar el d√≠a con ganas. S√≠, la idea de una rutina parece ir en contra de la noci√≥n de vivir el momento presente, pero es una rutina deliberada, una que se enfoca en vivir el momento presente.
  • Programo una actividad para el final del d√≠a: Es demasiado f√°cil intentar meter el cl√°sico ‚Äúcinco minutos m√°s‚ÄĚ al final de un d√≠a de trabajo. Es una costumbre que pronto se convierte en una hora, y antes que lo sepas te has pasado varias horas tu turno. Cuando tengo algo planeado con un amigo despu√©s del trabajo, o aunque no lo tenga, me fuerzo a acabar a mi hora, alejarme del ordenador y relajarme un poco.

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Vivir el momento presente me ayuda establecer ese tiempo como una cuestión de porcentajes. Estás más enfocado en el aquí y ahora, en el valor absoluto del tiempo.

Haz cosas nuevas

Alejarte de tu zona de confort puede marcar por completo la diferencia. Si James est√° en lo cierto y el tiempo parece volar porque cada vez tenemos menos ‚Äúprimeras veces‚ÄĚ, la mejor manera de combatirlo es a√Īadir novedades a nuestra vida: conoce a gente, visita nuevos lugares, prueba cosas nuevas.

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Si est√°s demasiado c√≥modo con tu estilo de vida, intenta decir ‚Äús√≠‚ÄĚ m√°s a menudo. Como explic√≥ Thorin Klosowski: ‚ÄúEs sorprendente la cantidad de experiencias nuevas que se presentan a lo largo del d√≠a simplemente con prestar algo de atenci√≥n‚ÄĚ.

Esto es algo que puede ser tan simple como probar un restaurante nuevo o un viaje de fin de semana o ir a una parte de la ciudad que nunca has visitado. Parte de mi prop√≥sito de a√Īo nuevo es hacer una cosa nueva cada semana que me fuerce a salir de mi zona de control. Como resultado, fui por primera vez a una conferencia, habl√© en un evento y escrib√≠ sobre cosas de las que me daba miedo escribir. Me costaron mi esfuerzo, supusieron un desaf√≠o, pero tambi√©n fueron nuevas y cuando reflexiono sobre ellas, los √ļltimos 10 meses se me antojan como un a√Īo largo y completo.

Hablando más en general, la idea es proporcionarte a ti mismo nueva memorias con nuevas experiencias que te obliguen a salir de ese piloto automático y cambiar tu percepción del tiempo. Al menos en lo que a mi propia experiencia se refiere, esto funciona particularmente bien.

Contin√ļa aprendiendo

Cuando tienes experiencias nuevas, aprendes mucho sobre lo que te rodea, as√≠ que naturalmente, evolucionas con ello. Los cambios pueden suponer una gran diferencia en c√≥mo percibimos el tiempo. Piensa cuando ten√≠as 5, 10 o 20 a√Īos. Dependiendo de tu edad, es posible que te parezca que fue hace siglos. Has crecido y evolucionado mucho desde entonces, probablemente la raz√≥n por la que te parece que pas√≥ hace tanto tiempo.

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Cuando est√°s aprendiendo constantemente, leyendo acerca de nuevas cosas, probando nuevas habilidades y practicando idiomas est√°s, en cierto sentido, experimentando cosas nuevas. Ese aire a novedad ayuda a exprimir m√°s el tiempo, evitando la sensaci√≥n de que ‚Äúvuela‚ÄĚ.

Nuestra percepci√≥n del tiempo es un tema fascinante. Aunque es probablemente imposible ‚Äúralentizarlo‚ÄĚ de modo que lo percibamos como lo percibe un ni√Īo de 5 a√Īos, al menos hay cosas que podemos hacer para evitar esa sensaci√≥n de que, como dicen, la vida son dos d√≠as.

Ilustración de Fruzsina Kuhári.

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