Es un tema sobre el que a√ļn no hay un consenso cient√≠fico al 100%, pero los datos se√Īalan que no hay una relaci√≥n directa entre el tama√Īo del cerebro y la inteligencia. Ni siquiera entre el tama√Īo relativo del cerebro respecto al resto del cuerpo. Estos gr√°ficos lo explican.

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El gr√°fico debajo, elaborado por Mosaic Science con datos de la neurocient√≠fica brasile√Īa Suzana Herculano-Houzel, compara el tama√Īo en gramos del cerebro humano con el de varios animales, entre ellos un elefante, un macaco o un primate conocido como tit√≠ (marmoset, en ingl√©s).

Obviamente, si existiera relaci√≥n directa y √ļnica entre el tama√Īo del cerebro y la inteligencia, los elefantes, por ejemplo, ser√≠an seres hiperinteligentes. La relaci√≥n entre el tama√Īo relativo del cerebro respecto al resto del cuerpo (expresado como % de la masa corporal), tampoco dice mucho.

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Lo puedes ver debajo: los tit√≠s son primates conocidos por su escasa inteligencia y, a√ļn as√≠, su cerebro supone un porcentaje sobre la masa corporal total mayor que en los humanos.

Otra medida, como el cociente de encefalizaci√≥n, el cociente entre la masa del enc√©falo y lo que se esperar√≠a encontrar en un animal t√≠pico de las mismas dimensiones, tampoco parece realmente v√°lida (gr√°fico debajo). Como explica Herculano-Houzel en Mosaic, se basa en un punto de partida err√≥neo de que a mayor tama√Īo del cerebro, m√°s neuronas, y no es cierto. Por ejemplo, los elefantes africanos tienen tres veces m√°s neuronas que un ser humano, pero solo un tercio comparativamente se ubica en la corteza o c√≥rtex cerebral, la zona del cerebro donde ocurre la percepci√≥n, la imaginaci√≥n, el juicio o la decisi√≥n. Los elefantes tienen sin embargo mucha m√°s densidad de neuronas en el cerebelo que, entre otras cosas, controla los movimientos. Esto explica, por ejemplo, y seg√ļn Herculano-Houzel, su preciso manejo de la trompa.

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Cociente de encefalización

En definitiva, como se puede ver en los gr√°ficos anteriores y en los de debajo, la inteligencia no solo es funci√≥n del n√ļmero de neuronas, tambi√©n, entre otras variables, de d√≥nde est√°n ubicadas densamente esas neuronas.

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N√ļmero de neuronas (en miles de millones):


N√ļmero de neuronas en la corteza cerebral (en miles de millones):

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Puedes ver aqu√≠ los datos completos recabados por Suzana Herculano-Houzel, adem√°s de otras conclusiones que explica a Mosaic. Debajo, una de sus presentaciones en TED que realmente merece la pena: ¬Ņqu√© hace especial al cerebro humano? [v√≠a Mosaic]

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