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Voyager 2 se convierte en el segundo objeto creado por el hombre en alcanzar el espacio interestelar

Ryan F. Mandelbaum
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La misión Voyager.
Imagen: Image: NASA/JPL Caltech.

Ya es oficial. Científicos y expertos han confirmado que un objeto hecho por el hombre ha entrado en el espacio interestelar por segunda vez en la historia.

La NASA lanzó las sondas Voyager 2 y 1 (lanzó Voyager 2 primero) en 1977 para explorar Júpiter, Saturno y el espacio más allá. Ambas sondas enviaron a la Tierra toneladas de información importante sobre los planetas exteriores, y las misiones han seguido avanzando, tomando nuevas mediciones y datos a medida que vuelan más y más lejos a través del espacio.

La Voyager 1 ingresó al espacio interestelar en 2013, y hemos sabido durante meses que la Voyager 2 se estaba acercando. En octubre, la sonda descubrió una señal reveladora de que más partículas de rayos cósmicos golpeaban sus instrumentos. La heliosfera del Sol, la región donde las partículas y los campos magnéticos son alterados por la influencia del Sol, protege a las naves de estos ataques. Pero después de pasar la heliopausa, la frontera más alejada de la región, las cosas deberían mejorar para la sonda. Sin embargo, Ed Stone, científico del proyecto Voyager, dijo en octubre que “todavía no hemos llegado” a esa región.

Las mediciones de Voyager 2.
Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Bueno, ahora sí estamos allí. La confirmación proviene del Experimento de ciencia de plasma de la sonda, según un comunicado de prensa. El instrumento midió una fuerte caída en la velocidad con la que viajaban las partículas del viento solar desde el 5 de noviembre, marcando la salida.

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La Voyager 2 está a más de 17.000 millones de kilómetros del Sol, viajando a 55.00 kilómetros por hora, mientras se distancia cada vez más de sus creadores. Cubre 466 millones de kilómetros por año. Sin embargo, según el comunicado, todavía no ha abandonado el Sistema Solar, dado que aún no ha entrado en la hipotética nube de objetos de Oort, los cuales aún están influenciados por la gravedad del Sol. Es probable que eso no suceda durante otros 300 años, y a la Voyager 2 le tomará 30.000 años volar más allá de esa región.

Las dos misiones continuarán estudiando el espacio interestelar, según la NASA:

“Creo que todos estamos contentos y aliviados de que las sondas Voyager hayan operado el tiempo suficiente para superar este hito”, dijo Suzanne Dodd, gerente del proyecto Voyager en el Laboratorio de propulsión a chorro (JPL) de la NASA. “Esto es lo que hemos estado esperando. Ahora esperaremos con ansias lo que podremos aprender al tener ambas sondas fuera de la heliopausa”.

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