La misión Voyager.
Imagen: Image: NASA/JPL Caltech.

Ya es oficial. Científicos y expertos han confirmado que un objeto hecho por el hombre ha entrado en el espacio interestelar por segunda vez en la historia.

La NASA lanz√≥ las sondas Voyager 2 y 1 (lanz√≥ Voyager 2 primero) en 1977 para explorar J√ļpiter, Saturno y el espacio m√°s all√°. Ambas sondas enviaron a la Tierra toneladas de informaci√≥n importante sobre los planetas exteriores, y las misiones han seguido avanzando, tomando nuevas mediciones y datos a medida que vuelan m√°s y m√°s lejos a trav√©s del espacio.

La Voyager 1 ingres√≥ al espacio interestelar en 2013, y hemos sabido durante meses que la Voyager 2 se estaba acercando. En octubre, la sonda descubri√≥ una se√Īal reveladora de que m√°s part√≠culas de rayos c√≥smicos golpeaban sus instrumentos. La heliosfera del Sol, la regi√≥n donde las part√≠culas y los campos magn√©ticos son alterados por la influencia del Sol, protege a las naves de estos ataques. Pero despu√©s de pasar la heliopausa, la frontera m√°s alejada de la regi√≥n, las cosas deber√≠an mejorar para la sonda. Sin embargo, Ed Stone, cient√≠fico del proyecto Voyager, dijo en octubre que ‚Äútodav√≠a no hemos llegado‚ÄĚ a esa regi√≥n.

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Las mediciones de Voyager 2.
Imagen: NASA/JPL-Caltech.

Bueno, ahora s√≠ estamos all√≠. La confirmaci√≥n proviene del Experimento de ciencia de plasma de la sonda, seg√ļn un comunicado de prensa. El instrumento midi√≥ una fuerte ca√≠da en la velocidad con la que viajaban las part√≠culas del viento solar desde el 5 de noviembre, marcando la salida.

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La Voyager 2 est√° a m√°s de 17.000 millones de kil√≥metros del Sol, viajando a 55.00 kil√≥metros por hora, mientras se distancia cada vez m√°s de sus creadores. Cubre 466 millones de kil√≥metros por a√Īo. Sin embargo, seg√ļn el comunicado, todav√≠a no ha abandonado el Sistema Solar, dado que a√ļn no ha entrado en la hipot√©tica nube de objetos de Oort, los cuales a√ļn est√°n influenciados por la gravedad del Sol. Es probable que eso no suceda durante otros 300 a√Īos, y a la Voyager 2 le tomar√° 30.000 a√Īos volar m√°s all√° de esa regi√≥n.

Las dos misiones continuar√°n estudiando el espacio interestelar, seg√ļn la NASA:

‚ÄúCreo que todos estamos contentos y aliviados de que las sondas Voyager hayan operado el tiempo suficiente para superar este hito‚ÄĚ, dijo Suzanne Dodd, gerente del proyecto Voyager en el Laboratorio de propulsi√≥n a chorro (JPL) de la NASA. ‚ÄúEsto es lo que hemos estado esperando. Ahora esperaremos con ansias lo que podremos aprender al tener ambas sondas fuera de la heliopausa‚ÄĚ.