Se ha demostrado que las bacterias del mar se pegan a tu piel tras un ba√Īo de 10 minutos.
Foto: AP

Si los tiburones y las quemaduras de sol no son lo suficiente desagradable para asustarte en la playa, quiz√° lo siguiente te har√° cambiar de opini√≥n. De acuerdo con un estudio preliminar publicado esta semana, un ba√Īo de 10 minutos es todo lo que hace falta para que las bacterias del mar cubran tu piel.

Aunque eso no es necesariamente malo, algunas de estas bacterias podrían causar enfermedades o aumentar tu riesgo de infección por modificar el delicado entorno microbiano de tu piel, conocido como el microbioma.

Para realizar el curioso estudio, investigadores en la Universidad de California Irvine fueron a la playa y reclutaron a un grupo de voluntarios. El grupo consist√≠a en personas que solo se ba√Īaban en el mar de forma infrecuente y que no estaban usando protecci√≥n solar en aquel momento. Los participantes tambi√©n tuvieron que afirmar que no se hab√≠an duchado en las √ļltimas 12 horas y que no hab√≠an utilizado antibi√≥ticos en los √ļltimos seis meses.

Advertisement

Antes de permitir que los participantes nadaran durante 10 minutos, los investigadores tomaron una muestra de piel de uno de sus gemelos. Cuando terminaron de nadar y se secaron, los investigadores tomaron otra muestra. Tomaron dos muestras más al cabo de seis horas y un día.

De acuerdo con los investigadores, el microbioma de cada uno de los participantes era claramente distinguible antes de que se ba√Īaran. No obstante, inmediatamente despu√©s los cient√≠ficos encontraron que los microbiomas hab√≠an cambiado y que eran m√°s similares entre s√≠.

Advertisement

‚ÄúNuestros datos demostraron por primera vez que ba√Īarse en el mar puede alterar la diversidad y composici√≥n del microbioma de la piel‚ÄĚ, afirm√≥ Marisa Charrman Nielson, la principal autora del estudio y una estudiante de posgrado en la Universidad de California Irvine. ‚ÄúMientras los participantes nadaban, las bacterias residentes normales se desprendieron. [En este momento], las bacterias del oc√©ano fueron depositadas en la piel‚ÄĚ.

Advertisement

Los cambios al microbioma fueron temporales y la mayor√≠a hab√≠an desaparecido despu√©s de 24 horas. No obstante, hubo hallazgos preocupantes. En cada persona, los investigadores detectaron unas bacterias com√ļn del mar llamadas Vibrio. La mayor√≠a de las especies de Vibrio son benignas, pero algunas son la causa de enfermedades como la c√≥lera. En algunas ocasiones, estas bacterias pueden causar infecciones ‚Äúcomecarne‚ÄĚ, especialmente en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Los métodos empleados por los investigadores en el estudio solo pudieron determinar las bacterias y no su especie. Pero parecía que las bacterias sentían una atracción por la piel de las personas, ya que se encontraron más bacterias Vibrio sobre la piel de los participantes que en el agua del mar de la zona, que también fue analizado por el equipo.

Advertisement

‚ÄúAunque muchas Vibrio no son pat√≥genas, el hecho de que las encontremos en la piel despu√©s de nadar demuestra que las especies de Vibrio pat√≥genas podr√≠an potencialmente seguir en la piel despu√©s de nadar‚ÄĚ, coment√≥ Nielson.

Advertisement

Es importante destacar que los resultados forman parte de un trabajo en curso. Ser√°n presentados en la conferencia anual de la Sociedad Americana de Microbiolog√≠a esta semana. Sin embargo, si los resultados se mantienen tras la conclusi√≥n de la investigaci√≥n, podr√≠a explicar un acontecimiento bien documentado: el malestar que desarrollan las personas poco despu√©s de ba√Īarse en el mar.

Las personas que se ba√Īan en el mar son m√°s propensas a tener dolores de est√≥mago o infecciones de o√≠do poco despu√©s de salir del agua. Y aunque la mayor√≠a de dolencias se debe a los g√©rmenes (muchas veces relacionados con la caca) que logran meterse en nuestros cuerpos, el equipo sospecha que las bacterias del mar en general podr√≠an incrementar las posibilidades de contagiar una enfermedad debido a sus efectos sobre el microbioma de la piel.

Advertisement

‚ÄúLos estudios recientes han demostrado que el microbioma de la piel tiene un rol importante en la funci√≥n del sistema inmunol√≥gico, en las enfermedades localizadas y sist√©micas y en la infecci√≥n‚ÄĚ, afirm√≥ Nielson. ‚ÄúUn microbioma saludable protege al hu√©sped de la colonizaci√≥n e infecci√≥n causada por microbios oportunistas y pat√≥genos‚ÄĚ.

Advertisement

Por lo tanto, procura ducharte despu√©s de un ba√Īo en el oc√©ano, e intenta no tragarte el agua.