Tras el desastre del cohete Falcon 9 de Space X, los ojos de medio mundo estarán pendientes de lo que ocurra este viernes 3 de julio cuando se lance una nueva misión de abastecimiento rumbo a la ISS. Y hay un motivo adicional: la nave rusa encargada de llegar a la ISS, la Progress, es el mismo modelo que falló en abril y acabó cayendo a la Tierra.

El pasado abril, los responsables de la misión rusa de abastecimiento a la ISS perdieron el control de la nave Progress M-27M. El aparato acabó desintegrándose en su reentrada sin control en la atmósfera. Fue un nuevo y duro golpe para la industria aeroespacial rusa, pero también para la ISS, cuyo abastecimiento de materiales se tenía que retrasar.

No habría pasado nada realmente si el Falcon 9 de SpaceX, también cargado con materiales para la ISS, no hubiera explotado solo dos minutos después de su despegue el pasado domingo, frustrando una nueva misión de abastecimiento de comida y material científico para los tres astronautas ahora mismo a bordo de la ISS. La NASA asegura que tienen suficientes víveres y materiales hasta octubre, pero está claro que la misión de este viernes es crítica. Si vuelve a producirse un fallo con la nave rusa Progress y el cargamento no llega a la ISS, se encenderá una seria luz de alarma.

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La Progress M-28M despegar√° este viernes d√≠a 3 de julio desde el cosm√≥dromo de Baikonur, en Kazajist√°n. La hora de despegue ser√° a las 00:55 EDT (Nueva York) / 6:55 CET (Espa√Īa) / 23:55 M√©xico (del 2 de julio). Ir√° cargada con m√°s de 3 toneladas de comida y materiales. RSC-Energia, la compa√Ī√≠a encargada del ensamblaje final de la Progress M-28M sobre el cohete Soyuz, ha publicado im√°genes de los preparativos. Ojal√° no se hayan olvidado apretar ninguna tuerca, porque esta vez no se puede fallar.

Imágenes de la integración del módulo orbital del cohete Soyuz con la nave Progress M-28M, a bordo de la cual irán las 3 toneladas de cargamento. En primer término, la Progress M-28M:

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En el espacio y desplegada, acercándose a la ISS para su acoplamiento, se ve así:

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El módulo orbital con la Progress M-28M parte hacia otra planta para su integración final con el cohete Soyuz:

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Integración final:

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Fotos: RSC-Energia

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