Descubren que no siempre es necesaria una apendicectomía.
Photo: Vidal Balielo Jr. (Pexels)

La cirug√≠a para el apendicitis es una de las m√°s comunes hoy en d√≠a. Es muy probable que si no has tenido la operaci√≥n, en la cual se retira el ap√©ndice, conoces a una persona que s√≠. Solo en Estados Unidos se realizan casi 300.000 apendicectom√≠as cada a√Īo.

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Sin embargo, un nuevo estudio publicado esta semana en el diario científico JAMA sugiere que estas operaciones no son necesarias y que los antibióticos podrían ser un tratamiento viable y efectivo para el apendicitis. La idea del tratamiento con antibióticos surgió después de que se supiera que los submarinistas trataban el apendicitis con ellos durante la Guerra Fría, ya que no podían subir de sus submarinos durante esa época, de acuerdo con el cirujano F. Thurston Drake del Boston Medical Center.

‚ÄúEl conocimiento de que [esta tipo de tratamiento] fue exitoso resurgi√≥ de nuevo en los √ļltimos 15 o 20 a√Īos, lo cual condujo a que los investigadores estudiaran si los antibi√≥ticos podr√≠an ser un tratamiento viable en vez de simplemente una t√°ctica dilatoria hasta que se pudiera realizar la apendicectom√≠a‚ÄĚ, afirm√≥ Drake.

La apendicectom√≠a es el tratamiento preferido para la apendicitis, principalmente porque al parecer los humanos no lo necesitamos. Algunos m√©dicos, como la cirujana pedi√°trica Janice Taylor, lo explican as√≠: ‚ÄúSi est√° fuera, no te puede lastimar. Es una cirug√≠a de bajo riesgo rutinaria. Hay millones de personas caminando por all√≠ sin ap√©ndices y no tienen ning√ļn problema‚ÄĚ.

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El estudio de JAMA se realiz√≥ durante cinco a√Īos y se centr√≥ en la observaci√≥n de 530 hombres y mujeres de entre 18 y 60 a√Īos. De forma aleatoria, los individuos fueron tratados por apendicitis acuda sin complicaciones con una apendicectom√≠a o con antibi√≥ticos despu√©s de un TAC.

El tratamiento con antibióticos consistía en una dosis intravenosa de Ertapenem durante tres días y siete días de antibióticos orales. Por otro lado, las cirugías fueron cirugías abiertas convencionales.

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De los que fueron tratados con antibi√≥ticos, un 61% no necesitaron cirug√≠a durante los cinco a√Īos de observaci√≥n. No obstante, un 39% de los pacientes tratados con antibi√≥ticos sufrieron una recurrencia y necesitaron cirug√≠a en el futuro. Esta demora no result√≥ en complicaciones para los pacientes. Un 27.3% de los pacientes volvieron y fueron operados dentro de un a√Īo despu√©s del tratamiento con antibi√≥ticos.

Aunque esos n√ļmeros no son estupendos, s√≠ son importantes porque significan que los pacientes tienen m√°s opciones. Seg√ļn Popular Science, personas con apendicitis que son mayores, est√°n muy enfermos o tienen otras reservaciones sobre tener la cirug√≠a posiblemente quieran que les traten con antibi√≥ticos. Todo depende del riesgo que quiere asumir el individuo.

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En algunos casos, posiblemente tengan que asumir el riesgo de tener apendicitis de nuevo en un futuro. Pero también existe el riesgo de complicaciones asociadas con una cirugía rápida.

El nuevo hallazgo también ha conducido a nuevas preguntas y preocupaciones. Algunos médicos se preocupan de lo que pensarán las personas si no se quitan el apéndice. Siempre se quedarán con la duda sobre si el dolor que sienten es apendicitis o simplemente una mala reacción a la comida o agujetas.

Otros, como Drake, temen que los médicos podrían tratar a los pacientes con antibióticos en las situaciones en las cuales no está claro si el paciente tienen apendicitis, provocando problemas como las bacterias resistentes a los antibióticos.

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Al final, Drake, que no estuvo involucrado en la investigación, dice que ambos tratamientos son eficaces en su opinión. Pero queda por determinar qué tipo de paciente es ideal para cada tratamiento.

‚ÄúComo cirujanos, nos estamos moviendo m√°s hacia la toma de decisiones centrada en el paciente, especialmente cuando tenemos dos o m√°s buenas opciones‚ÄĚ, comenta Drake. ‚ÄúFinalmente, proporcionaremos los mejores cuidados cuando podemos determinar las ventajas y desventajas de cada tratamiento, ajustado a cada paciente, y luego tomar una decisi√≥n conjunta sobre qu√© tratamiento es mejor para el o ella‚ÄĚ.

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[Popular Science]