Hay una extraña enfermedad pulmonar relacionada con los cigarrillos electrónicos en Estados Unidos.
Foto: Shutterstock

Más de 200 personas, la mayoría de ellas adolescentes, en Estados Unidos han contagiado una misteriosa enfermedad pulmonar que al parecer está relacionada con el vapeo. Dos han muerto. Esta semana, el Washington Post informó de que los oficiales de salud estaban investigando un químico específico que han obtenido de las muestras de cannabis: el acetato de vitamina E.

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Actualmente, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) del país siguen investigando si esta sustancia podría estar detrás de los casos. Oficiales de los centros advierten que mientras la investigación esté activa, las personas deberían considerar “dejar de utilizar los cigarrillos electrónicos”.

¿Qué es el acetato de vitamina E?

Es probable que hayas escuchado hablar de la vitamina E. Es una de muchas vitaminas que necesitas comer para vivir. Se encuentra en los aceites vegetales, los frutos secos, las semillas y en las verduras de hoja verde.

La vitamina E en forma de acetato se puede ingerir. De hecho, es común encontrarlo en productos de cuidado de piel porque dura más que otras formas de vitamina E. También se considera segura para el uso tópico.

Pero esto no significa que es seguro inhalarla. Fuentes del Washington Post afirmaron que “en forma de aceite, podría causar los síntomas respiratorios que muchos pacientes han reportado: tos, dificultad para respirar o dolor en el pecho”.

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¿Cómo pueden estar seguros de que han averiguado la causa de la enfermedad?

No lo están. La página de la CDC dedicada a la enfermedad afirma que “la investigación todavía no ha identificado un sustancia específica o un producto del mercado de cigarrillos electrónicos que tenga una conexión a todos los casos”.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) va a más allá: “La FDA está analizando [muestras de productos proporcionados por los pacientes afectados] y realizando una gran cantidad de pruebas. No se ha identificado una misma substancia... en todas las muestras analizadas. Es importante destacar que la identificación de compuestos en las muestras será una pieza del puzle pero que no necesariamente responderá todas las preguntas sobre la causalidad, lo cual hace que la investigación siga siendo crítica”.

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La mayoría de personas que contagiaron la enfermedad habían estado usando productos de cannabis con su vapeadores. Algunos, pero no todos, de esos productos han sido analizados por si contuvieran posibles contaminantes. La mayoría de los productos dieron resultado positivo por el acetato de vitamina E.

La agencia de salud pública de Nueva York afirmó en una declaración que tras analizar muestras de los productos proporcionados por pacientes, encontraron el acetato de vitamina E en “casi todas” las muestras con cannabis. Recibieron un producto para analizar de cada paciente. No obstante, no encontraron el acetato en los productos que solo contenían nicotina.

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Como resultado, el acetato de vitamina E ahora es un “elemento clave” de la investigación de la agencia de Nueva York.

¿Cómo sé si mis productos de vapeo son seguros?

Hasta ahora, no se puede saber si los productos son seguros. Recordemos que todavía no sabemos si el acetato de vitamina E es lo que está causando las enfermedades. Podría no ser la causa, o podría ser una de varias. Además, no siempre se sabe si un producto contienen el acetato con solo leer la etiqueta.

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Las recomendaciones de la CDC al público son las siguientes. El principal consejo de los centros es que las personas dejen de vapear hasta que se resuelve el asunto. También le piden al público que no compren productos de vapeo “de la calle”, que no compren vapeadores con cannabis y que no añaden elementos extras a sus líquidos. Si estás preocupado porque crees que un producto podría estar afectándote, acude a un médico o a urgencias.