Imagen: frankieleon

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) considera seguros para el consumo hasta ocho tipos de edulcorantes artificiales. Quizá los reconozcas por su nombre comercial: sucralosa (Splenda), sacarina (Sweet and Low), aspartamo (Equal) y estevia (Truvia). Cada uno tiene diferentes niveles de dulzura y usos.

Estos sustitutos del az√ļcar son populares entre las personas que sufren de diabetes porque no producen picos de glucosa en la sangre de la misma manera que el az√ļcar, y tambi√©n entre las personas a dieta que quieren algo ‚Äúdulce‚ÄĚ sin un subid√≥n de calor√≠as. Porque, a diferencia del az√ļcar de mesa, que tiene aproximadamente 16 calor√≠as por cucharadita, la sucralosa, la sacarina, el aspartamo y la estevia tienen pocas o ninguna calor√≠a. Aqu√≠ es donde difieren:

  • Sucralosa (Splenda): La sucralosa no se absorbe en el cuerpo, por lo que tiene cero calor√≠as. Es unas 600 veces m√°s dulce que el az√ļcar de mesa y se puede utilizar en cualquier cosa. Dado que no pierde su dulzura cuando se le aplica calor, puedes utilizarla en comidas calientes y para hornear.
  • Sacarina (Sweet and Low): La sacarina fue uno de los primeros edulcorantes artificiales que estuvieron disponibles. Se utiliza en alimentos, medicamentos, e incluso en la pasta de dientes. La sacarina es entre 200 y 700 veces m√°s dulce que el az√ļcar, no tiene calor√≠as y se puede emplear tambi√©n en la cocina.
  • Aspartamo (Equal): El aspartamo se encuentra normalmente en los chicles, los refrescos light, postres y muchos de los snacks ‚Äúsin az√ļcar‚ÄĚ. Es 200 veces m√°s dulce que el az√ļcar, pero tiene algunas calor√≠as (unas m√≠seras 2 calor√≠as, m√°s o menos) por paquete. Pierde su dulzura cuando se calienta, as√≠ que no es ideal para productos horneados.
  • Estevia (Truvia): Debido a que la dulzura de la estevia deriva de las hojas de una planta llamada Stevia rebaudiana, a menudo se promociona como un ‚Äúedulcorante natural‚ÄĚ. En los EE.UU., la planta en s√≠ no se a√Īade a la comida, s√≥lo un extracto qu√≠mico llamado Rebaudioside A. Es entre 200 y 400 veces m√°s dulce que el az√ļcar.

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Beth Skwarecki escribe en Lifehacker que cuando un sustituto del az√ļcar es ‚Äú200 veces m√°s dulce que el az√ļcar‚ÄĚ significa que el fabricante us√≥ 1/200 partes como mucho para igualar la dulzura del az√ļcar de mesa. Los edulcorantes artificiales tienen un mont√≥n de mala prensa; si te preocupa, echa un vistazo a su desglose sobre la seguridad de los edulcorantes artificiales en tu dieta.