Geocient√≠ficos de Canad√° han descubierto agua con una antig√ľedad de dos mil millones de a√Īos. Es el agua m√°s antigua que hayamos descubierto nunca en la Tierra y podr√≠a ampliar nuestra comprensi√≥n acerca de c√≥mo la vida emergi√≥ en el planeta, posiblemente sobre c√≥mo puede emerger en cualquier parte.

Los investigadores de la Universidad de Toronto encontraron el agua primordial a una profundidad de 2,4 kil√≥metros en mina de Kidd Creek, ubicada en Timmins, Ontario. El equipo, liderado por el ge√≥logo Oliver Warr, explic√≥ sus hallazgos esta semana en San Francisco. Sus descubrimientos aparecer√°n en un pr√≥ximo n√ļmero de Nature.

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Hace 3 a√Īos, los mismos investigadores descubrieron agua de 1,5 mil millones de a√Īos en la misma mina, activa, de cobre, zinc y plata, pero a menos profundidad. Decidieron buscar a√ļn m√°s abajo, encontrando peque√Īos dep√≥sitos de agua que datan de cuando la tierra ten√≠a ‚Äús√≥lo‚ÄĚ 2,5 mil millones de a√Īos. Sorprendentemente, este agua flu√≠a libremente, y no estaba encapsulada en una formaci√≥n rocosa como muchos geocient√≠ficos hab√≠an asumido.

El agua nacía literalmente de las piedras (Imagen: G. Wunsch/Universidad de Toronto)

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‚ÄúCuando la gente piensa sobre este tipo de agua, muchos asumen que debe ser una cantidad diminuta en cantidad atrapada dentro de una roca‚ÄĚ afirm√≥ Barbara Sherwood, miembro del equipo, en una conversaci√≥n con la BBC ‚ÄúLa realidad es en cambio que te la encuentas burbujeando delante de ti. Este tipo de masas fluyen libremente en ratios de litros por minuto. El volumen de agua es mucho mayor de lo que cualquiera hab√≠amos anticipado‚ÄĚ

Un an√°lisis qu√≠mico del agua ha revelado trazas de helio, arg√≥n, ne√≥n, kript√≥n y xen√≥n. Este tipo de gases suelen acumularse en el agua con el paso del tiempo, permitiendo as√≠ a los cient√≠ficos calcular su edad. El agua tambi√©n contiene metales y sal (ocho veces lo que tiene el agua del mar) ‚ÄúNo te matar√≠a si lo bebieses, pero sabr√≠a terriblemente mal‚ÄĚ apunta Warr.

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Los investigadores describen el agua como un ‚Äúsistema de fluidos interconectados‚ÄĚ con una antig√ľedad de millones de a√Īos y capaz de soportar la vida ‚ÄúEstamos comenzando a entender muy lentamente que estamos mirando a toda una nueva hidrosfera planetaria‚ÄĚ explica Lollar en el National Post. Es cierto, varias regiones de la Tierra contienen dep√≥sitos aislados de agua en formaciones geol√≥gicas bajo la superficie.

Este es el aspecto de agua de 2 mil millones de a√Īos (Foto: J. Moran)

Un an√°lisis posterior de este antiqu√≠simo H20 podr√≠a revelar nuevos datos del estado de la Tierra hace dos mil millones de a√Īos.

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Más importante, este agua podría decirnos algo sobre cómo pudo existir la vida entonces a estas profundidades, así como el tipo de vida que podríamos encontrar en otros planeas [vía CBC, BBC, National Post]