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La NASA anuncia nuevas reglas para prevenir la contaminación de la Luna, Marte y el sistema solar

Representación artística del Mars Rover 2020 sobre la superficie marciana.
Representación artística del Mars Rover 2020 sobre la superficie marciana.
Imagen: NASA.

La NASA ha anunciado una actualización a sus requerimientos para realizar viajes espaciales a otros planetas y objetos, y planean continuar añadiendo reglas y medidas con la intención de evitar la contaminación interplanetaria y, al mismo tiempo, facilitar un poco la posibilidad de explorar planetas como Marte.

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En un comunicado, la NASA anunció las primeras novedades en cuanto a medidas de protección de otros planetas y objetos espaciales como la Luna, con la intención de que llevemos microbios y material biológico a esos lugares, lo que podría contaminar sus superficies, del mismo modo que para proteger a la Tierra de cualquier objeto o microorganismo contaminante que pudiéramos encontrar en el espacio, en dado caso de existir.

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Esto, en cierto modo, es una especie de actualización a las medidas estrictas que tanto la NASA como las agencias espaciales de otros países acordaron seguir al firmar el Tratado sobe el espacio exterior, dedicado a regular la exploración espacial en materia de principios y protección. En general y entre otros propósitos, estos acuerdos buscan que los sitios que visitemos queden en condiciones óptimas y sin ningún tipo de contaminación biológica, para que en dado caso de que se descubra algún microorganismo en Marte o la Luna, estemos seguros de que es originario de allí y no lo llevamos con nosotros.

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Pero el nuevo plan de la NASA es retomar la exploración lunar de una manera mucho más definitiva, estableciendo en el futuro una base en nuestro satélite natural y una estación orbital lunar que podría servir como parada de los viajes entre la Tierra y Marte. Todo eso forma y más parte del proyecto Artemis de la NASA. Ahora, tras plantear un nuevo reglamento o guía para explorar la Luna, la NASA planea dar mas flexibilidad al explorarla y establecer una base, siempre y cuando respetando algunos límites. Según un comunicado de Jim Bridenstine, administrador de la NASA:

“Estamos intentando balancear los intereses de la comunidad científica, los intereses de la comunidad de exploración espacial y los intereses de la comunidad comercial. [...] Vamos a ir a la Luna y, de hecho, nos quedaremos ahí, pero algunas partes de la Luna, desde cierta perspectiva, necesitan tener una mayor protección en cuanto a contaminación biológica que otras partes”.

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Esas partes, por ejemplo, son las llamadas “regiones sombreadas”, los fondos de los cráteres cerca de los polos de la Luna que se estima tienen agua congelada, un recurso que resultará muy importante en la exploración espacial. Del mismo modo que la Luna, los nuevos reglamentos, que continuarán evolucionando y siendo modificados con el paso de los años, toman en cuenta la posibilidad de contaminación cruzada entre Marte y la Tierra. En el caso de descubrir microorganismo o material biológico en el Planeta rojo, este podría regresar con los astronautas o las sondas a la Tierra, y esto es algo que hay que tomar en cuenta, según Bridenstine. No obstante, el caso de Marte continúa siendo complejo debido a que todavía queda mucho por aprender de nuestro planeta vecino. [NASA vía Verge / Space.com]

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