Imagen: Ryan F. Mandelbaum/Pogrebnoj-Alexandroff/katoisi/Wikimedia Commons

A pesar de que llevamos miles de a√Īos cag√°ndonos en los pantalones, sabemos muy poco acerca de la diarrea. Hay un par de cosas que hemos descubierto sobre c√≥mo tratar el s√≠ntoma, pero mucho de lo que saben los cient√≠ficos de la diarrea y de enfermedades como la diarrea del viajero se basa m√°s en la intuici√≥n que en los datos.

Un equipo internacional de investigadores está tratando de averiguar cómo y por qué el cuerpo deja entrar toda esa agua adicional en tu caca. O más bien en la caca de los ratones, pues investigaron ciertos casos en que las bacterias causan diarrea en estos animales. El estudio podría tener todo tipo de implicaciones en nuestra comprensión y tratamiento del síntoma. Además, es bastante guay entender por qué el cuerpo enferma y huele mal.

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‚ÄúAs√≠ que nos dispusimos a probarlo de una manera m√°s detallada‚ÄĚ, explic√≥ a Gizmodo el investigador Jerrold Turner del Brigham and Women‚Äôs Hospital y el Harvard Medical Center. ‚ÄúNos pregutamos, ¬ę¬Ņc√≥mo pasa el agua a trav√©s del revestimiento del intestino?¬Ľ‚ÄĚ.

De nuevo, todo este trabajo fue en ratones, no en seres humanos. Pero los seres humanos tienen las mismas prote√≠nas en su cuerpo, as√≠ que por lo menos podr√≠a servir como un modelo √ļtil para estudiar el s√≠ntoma.

La pared intestinal está revestida con células como la piel y algo de agua, pero no mucha, pueda pasar. El agua puede pasar a través de las propias células, a través de los agujeros del revestimiento o a través de las uniones que normalmente sellan el espacio entre las células.

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Cuando los ratones enfermaban, las células inmunitarias llegaban a la pared intestinal y liberaban una proteína llamada interleucina-22 (nosotros también la tenemos). Esta proteína se unía a las células de la pared intestinal, y les hacía liberar otra proteína llamada claudin-2. Esta otra proteína causaba una fuga en las uniones celulares que dejaba entrar el agua, haciendo que el ratón excretara líquido.

Los investigadores realizaron todo tipo de pruebas en tres tipos de ratones: ratones normales de control, ratones que produjeron un mont√≥n de claudina-2, y ratones que no produjeron ninguna claudina-2 (los dos √ļltimos fueron gen√©ticamente modificados para ser as√≠). Los ratones normales hac√≠an caca m√°s suelta cuando se enfermaban, y los ratones que produc√≠an un mont√≥n de claudina-2 siempre ten√≠an diarrea.

Pero los ratones sin caudina-2 lo ten√≠an peor. ‚ÄúSu sistema inmunol√≥gico se volvi√≥ loco tratando de eliminar esa infecci√≥n sin conseguirlo‚ÄĚ, dijo Turner. Estos ratones sufrieron una lesi√≥n m√°s severa en sus c√©lulas de revestimiento, y terminaron teniendo diarrea de todos modos porque su sistema inmunol√≥gico atac√≥ a las c√©lulas para ayudar a limpiar las bacterias con un poco de caca l√≠quida. Los investigadores publicaron sus resultados en la revista Cell Host and Microbe.

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Una vez m√°s, ‚Äúlos ensayos cl√≠nicos en ratones no siempre tienen √©xito en las personas‚ÄĚ, dijo Turner. Pero la simple comprensi√≥n de c√≥mo la diarrea ocurre en respuesta a una infecci√≥n bacteriana es importante. Todav√≠a hay dudas sobre si el prop√≥sito real de la diarrea es eliminar pat√≥genos del cuerpo, por ejemplo. Este estudio a√Īade evidencia a esa hip√≥tesis.

Envi√© el estudio a Michael Helmrath, un cirujano que trabaja con intestinos y ha cultivado intestinos en su laboratorio. ‚ÄúBuen art√≠culo‚ÄĚ, dijo en un correo electr√≥nico. ‚ÄúUn trabajo muy bueno‚ÄĚ. Pero me marc√≥ algunas advertencias. ‚ÄúEl punto clave aqu√≠ es el mecanismo para la interleucina-22 y la respuesta innata para prevenir la diarrea infecciosa. No est√° claro si este es el mecanismo para todas las infecciones, pero el concepto es nuevo e interesante‚ÄĚ. Obviamente, esto es solo un estudio sobre un mecanismo de nuestros complejos organismos.

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Pero el estudio tiene implicaciones más allá de la simple comprensión de la caca. Algunos científicos han considerado estudiar la claudina-2 y su papel en la enfermedad del intestino irritable, por ejemplo. Pero si el cuerpo realmente está usando estos productos químicos para deshacerse de las infecciones, las cosas podrían terminar peor, nadie querría ser el ratón con el sistema inmune destruido.

‚ÄúLa diarrea es una causa importante de enfermedad y muerte en todo el mundo‚ÄĚ, dijo Turner. ‚ÄúLa gente est√° trabajando en medicamentos para prevenir la diarrea. Pero esto nos dice que... hay que tener cuidado con eso. En el caso de este pat√≥geno, si lo bloquea, empeora mucho la infecci√≥n‚ÄĚ.

La diarrea sigue siendo un enigma. Pero la próxima vez que estés gritando desde el inodoro, piensa que tu cuerpo podrían estar haciéndolo por una buena razón.

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[Cell Host and Microbe]