Las poderosas erupciones del volc√°n Kilauea, en Haw√°i, y el volc√°n de Fuego, en Guatemala, han llevado a la gente a hacerse preguntas como ‚Äúqu√© pasar√≠a si as√°ramos malvaviscos sobre un volc√°n‚ÄĚ o ‚Äúpor qu√© no tiramos toda nuestra basura en los volcanes‚ÄĚ. Aqu√≠ tienes la respuesta.

La basura es un problema que llena los oc√©anos de pl√°stico, ensucia el espacio exterior y cambia los h√°bitos de las aves migratorias. Pero lanzarla a la boca de un volc√°n no es una soluci√≥n aconsejable. Ya lo intent√≥ una expedici√≥n de investigadores en el Erta Ale, un volc√°n del Cuerno de √Āfrica, y solo logr√≥ desencadenar una peque√Īa (pero violenta) erupci√≥n volc√°nica.

La ocurrencia quedó grabada en vídeo. Los investigadores arrojaron 30 kilogramos de desechos orgánicos en el lago de lava del cráter del volcán y observaron el resultado. La basura ganó la suficiente energía cinética para atravesar la piel de roca fundida, interrumpir el equilibrio del lago y hacer que el volcán estallara con violencia. Es lo mismo que ocurriría si te lanzaras al vacío desde la cima del volcán: flotarías brevemente en el magma y después arderías inevitablemente causando una erupción.

Así que, ahí tienes una primera razón para no tirar toneladas de basura en un volcán activo: si estás lo suficientemente cerca como para arrojar porquerías en su interior, te arriesgas a morir en una explosión de ceniza, roca fundida y gases tóxicos. O por algo tan simple como una salpicadura de lava. En Hawái, los desprendimientos de rocas en los lagos de lava del Kilauea provocaron salpicaduras de hasta 85 metros de altura que fundieron vallas, cámaras y todo lo que el volcán tuviera a su alcance.

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Por lo demás, quemar basura en un volcán funcionaría como en una incineradora normal y corriente: todo lo que echaras en él generaría gases tóxicos que irían a parar a la atmósfera. Además, no sería una incineradora muy potente: la temperatura del magma oscila entre los 700 y los 1250 grados Celsius, por lo que no está lo suficientemente caliente como para derretir el combustible nuclear o esterilizar desechos médicos.

Por no mencionar que ser√≠a absurdamente caro: solo en Estados Unidos se generan m√°s de 254 millones de toneladas de basura cada a√Īo; transportarla hasta un volc√°n activo tendr√≠a un enorme coste en tiempo, dinero y emisiones de di√≥xido de carbono por el combustible.

[Popular Science]