Imagen conceptual del campo eléctrico de Venus (NASA)

El planeta m√°s parecido a la Tierra en tama√Īo y gravedad es tambi√©n nuestro vecino m√°s violento. Adem√°s de una eterna lluvia torrencial de √°cido y una temperatura capaz de derretir el plomo, Venus est√° rodeado de un campo el√©ctrico monstruoso que pudo expulsar el agua de su atm√≥sfera.

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Se cree que todos los planetas con atm√≥sfera est√°n envueltos en un campo el√©ctrico d√©bil, pero el de Venus ha resultado ser de cinco a diez veces m√°s grande que el de la Tierra, el de Marte o el de Tit√°n (la luna de Saturno). Seg√ļn nuevos datos recogidos por la sonda Venus Express de la ESA, el ‚Äúviento el√©ctrico‚ÄĚ del planeta hermano es tan fuerte que es capaz de acelerar el ox√≠geno de la atm√≥sfera hasta hacerlo escapar de la gravedad hacia el espacio.

‚ÄúNunca imaginamos que un viento el√©ctrico pod√≠a ser tan poderoso, es un monstruo oculto en el cielo, es algo que debemos buscar tambi√©n en los planetas habitables de otras estrellas‚ÄĚ, explica Glyn Collinson, autor principal del estudio publicado este lunes en Geophysical Research Letters.

El hallazgo puede explicar por qu√© la atm√≥sfera de Venus ‚ÄĒun planeta que se form√≥ a partir de materiales similares a la Tierra y que tiene una presi√≥n atmosf√©rica 100 veces mayor‚ÄĒ contiene entre 10.000 y 100.000 veces menos agua que la atm√≥sfera terrestre. La temperatura del planeta pudo evaporar sus antiguos oc√©anos, pero algo tuvo que hacer desaparecer ese vapor.

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Los científicos creen que las moléculas de agua se elevaron hasta la parte superior de la atmósfera y se disociaron en iones de hidrógeno y oxígeno por efecto de la luz solar. El hidrógeno, más ligero, escapó con facilidad del planeta; y ahora sabemos que el viento eléctrico pudo empujar también elementos más pesados hacia el espacio, como los iones de oxígeno.

Esto cambia nuestra manera de pensar en los planetas: una fuerza como el campo el√©ctrico d√©bil puede, parad√≥jicamente, ser tan fuerte como para hacer desaparecer el agua de un planeta. ¬ŅPor qu√© ocurri√≥ en Venus? Es la gran inc√≥gnita que tendr√°n que resolver los astr√≥nomos: podr√≠a tener que ver con la cercan√≠a al Sol; en Venus, la luz solar ultravioleta es el doble de brillante. [NASA]


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