El pasado Octubre, el nuevo y gigantesco aeropuerto de Dubái, el World Central Airport Dubai, recibió el primer vuelo comercial. Se espera que se convierta pronto en el aeropuerto más transitado del mundo. Sin embargo, con otros rivales creciendo rápidamente en Asia y Oriente Medio, la competencia va a ser dura. Bienvenido al boom de los mega-aeropuertos.

Durante los próximos días iremos publicando historias sobre ingeniería aérea, aviones, aeropuertos y tecnología relacionada. Para empezar, hemos reunido 6 gigantescos aeropuertos ya finalizados o en construcción destinados a convertirse en los referentes de un nuevo tipo de aeropuerto: ubicados generalmente en zonas de libre comercio y algunos incluso más grandes que la ciudad a la que sirven. Solo un ejemplo antes de empezar: el primer aeropuerto del mundo con nueve pistas de aterrizaje ya se está planificando en China.

1) Aeropuerto Internacional Al Maktoum (EAU)

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Tambi√©n conocido como World Central Airport Dubai, esta estructura de 32.000 millones de d√≥lares de presupuesto recibi√≥ su primer avi√≥n comercial a finales de Octubre. El aeropuerto no estar√° a pleno rendimiento hasta el 2027. Cuando llegue esa fecha, se espera que gestione m√°s de 160 millones de pasajero al a√Īo, convirti√©ndolo, de lejos, en el m√°s transitado de Emiratos √Ārabes Unidos (EAU) y del planeta. [Fotos: Dubai Metro]

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2) Aeropuerto Internacional de Pekín Daxing

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Pek√≠n est√° luchando por acomodar su incremento masivo en tr√°fico a√©reo desde 1990. Daxing, una zona rural a 48 kil√≥metros de la capital, se convertir√° en su tercer aeropuerto metropolitano. Como se puede ver en el mapa de arriba, el lugar es a√ļn eminentemente rural. El proyecto costar√° un total de 11.000 millones de d√≥lares y se espera finalizar en 2018. Seg√ļn The Guardian, Daxing podr√≠a acomodar de 120 a 200 millones de pasajeros al a√Īo gracias a sus nueve pistas de aterrizaje y despegue. Nueve.

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3) Aeropuerto Internacional de Hamad (EAU)

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Dise√Īado para reemplazar al aeropuerto actual de Doha, pero retrasado por motivos de seguridad y construcci√≥n, Hamad se inaugurar√° ahora en Abril de 2014. Podr√≠a acomodar hasta 93 millones de pasajeros al a√Īo. Seg√ļn Airport Technology, los 36 kil√≥metros cuadrados del aeropuerto ocupar√°n el 66% de lo que ocupa en realidad la ciudad de Doha. Ser√° como una especie de oasis, con tejado curvado y plantas en su interior regadas con agua reciclada.

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4) Nuevo aeropuerto Internacional de Abu Dabi (EAU)

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Este enorme aeropuerto est√° destinado a acoger el crecimiento de los otros dos de Dub√°i y Doha. Es un nuevo aeropuerto internacional de 700.000 metros cuadrados en el que, ahora mismo, m√°s de 12.000 operarios trabajan sin descanso para finalizarlo.

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Seg√ļn el diario de los EAU, The National, el complejo se construir√° con m√°s de 84.000 toneladas de acero y miles de paneles de cristal. El hall central de salidas tendr√° 50 metros de alto y contar√° hasta con una galer√≠a de arte de 8.400 metros cuadrados.

5) Terminal 3 del Aeropuerto Internacional de Bao'an (China)

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La ciudad de Bao'an juega un papel importante en el Delta del r√≠o de las Perlas: conecta Shenzhen con Hong Kong a trav√©s de un ferry. La expansi√≥n de su aeropuerto con la Terminal 3 es un proyecto dise√Īado por el italiano Massimiliano Fuksas. Tendr√° una nueva pista de aterrizaje y despegue en la tierra ganada al delta del r√≠o.

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6) Aeropuerto Internacional Incheon (Corea del Sur)

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El aeropuerto de Incheon no es exactamente nuevo, se inauguró en 2001. Pero es relevante porque sirve como modelo para muchos de los nuevos proyectos mencionados.

Se caracteriza por tener uno de los sistemas de gesti√≥n de maletas m√°s modernos que existen y cuenta con entretenimientos como un Museo de Cultura Coreana, cines, un casino y hasta un hospital justo a la salida... Es decir, es una peque√Īa ciudad en s√≠ mismo, exactamente la idea que persiguen el resto de aeropuertos en construcci√≥n.