El telescopio Hubble ha tomado imágenes de un extraño objeto espacial que ha dejado perplejos a los astrónomos. Se trata de un asteroide que muestra una estela detrás parecida a la de los comentas, pero de seis colas. Los asteroides generalmente se muestran solo como puntos de luz, sin las estelas típicas de las cometas. Este es completamente diferente.

Advertisement

"Nos quedamos literalmente tontos al ver esto", ha reconocido en un comunicado de la NASA David Jewitt, de la Universidad de California, en Los Ángeles. Es la primera vez que se captan imágenes de un objeto similar, de lo que parece ser un asteroide, pero con una estela de seis colas.

Lo más sorprendente de este objeto, bautizado como P/2013 P5, es que la estructura de su cola cambia dramáticamente al cabo de los días a medida que va escupiendo polvo. "Eso también nos cogió por sorpresa", dice Jewitt. "Es difícil creer que estamos mirando a un asteroide". Como se puede ver en la foto de arriba, la de la izquierda se tomó el pasado 10 de Septiembre, la de la derecha el 23. La estructura de la cola es completamente diferente al cabo de solo 13 días.

El P/2013 P5 ha estado expulsando el polvo que genera la estela desde hace unos 5 meses. Se cree que su nivel de rotación sea el causante de que la superficie se esté degradando y generando la estela a su paso. No creen que la estela sea el resultado de una colisión con otro asteroide porque no se ha detectado una gran cantidad de polvo aparecida de repente en el espacio.

Advertisement

Los astrónomos continuarán estudiante este asteroide porque ofrecerá nueva y valiosa información para entender cómo se forman y evolucionan estos objetos. Se estima que el P/2013 P5, que mide 426 metros de diámetro, es un fragmento de un asteroide mayor que sufrió una gran colisión hace 200 millones de años. Por eso, los astrónomos aseguran que es muy probable que pronto encuentren más fragmentos similares. [vía NASA]