El norte de Italia est√° lleno de restos arqueol√≥gicos pertenecientes a los Lombardos, pero pocos hallazgos han sido tan cautivadores como el de este guerrero medieval manco que ha planteado todo un reto a los antrop√≥logos. La soluci√≥n del rompecabezas es a√ļn m√°s fascinante.

La tumba data de siglo octavo y pertenece a un hombre de entre 40 y 50 a√Īos, probablemente un guerrero. El rasgo que llam√≥ la atenci√≥n de los arque√≥logos era que el esqueleto carec√≠a de mano y estaba enterrado junto a una hoja corta parecida a un cuchillo de grandes dimensiones.

Un primer análisis del esqueleto reveló que la amputación, a la altura de medio antebrazo, se había producido en vida y no era una malformación, sino el resultado de un tremendo golpe. El hueso, sin embargo, mostraba callosidades en el extremo que son típicas de las personas que llevan una prótesis durante mucho tiempo. Los restos de una correa de cuero rodeando su brazo confirman esa hipótesis.

Los da√Īos en los dientes sugieren que se usaron para sujetar la correa de la pr√≥tesis durante muchos a√Īos.
Photo: Journal of Anthropological Sciences

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Los investigadores tambi√©n hallaron una infrecuente erosi√≥n de las muelas de un lado de la boca y erosiones en el hueso del hombro que apuntan a que el personaje debi√≥ de mantener una postura muy antinatural con el brazo amputado de manera frecuente. Los da√Īos en los dientes dibujan un cuadro que coincide a la perfecci√≥n con una actividad: Apretarse las correas de la pr√≥tesis alrededor del brazo ayud√°ndose de los dientes para sujetar la correa. Ls lesiones en el hombro encajan perfectamente con esta actividad diaria porque obligan a poner el brazo en esa postura.

La función del cuchillo que este lombardo llevaba sujeto al brazo es un misterio. Puede que fuera un simple carnicero, pero teniendo en cuenta que los lombardos fueron un pueblo de guerreros, es mucho más probable que fuera una hoja secundaria para ayudarse en la batalla. Los descubridores de la tumba destacan la edad del guerrero y el hecho de que sobreviviera a una amputación en una época en la que no había antibióticos.

Armas halladas en una tumba lombarda en Mil√°n. Foto: Wikimedia Commons

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Los lombardos son un pueblo germ√°nico cuyo origen se remonta al norte de Europa. En origen estaban asentados en el valle del Danubio, pero hacia el a√Īo 568 de nuestra era marcaron al sur e invadieron el Norte de Italia. [Journal of Anthropological Sciences v√≠a Science Alert]