Interpretación artística de la New Horizons acercándose a MU69

Se llama 2014 MU69 y, aunque ya conocíamos de su existencia, acabamos de descubrir que exhibe un intenso color rojo en su superficie. Mu69 está a 1.600 millones de kilómetros de Plutón y es el próximo objetivo de la sonda New Horizons de la NASA.

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La misión de esta sonda cada vez es más emocionante. A medida que se adentra en la región conocida como Cinturón de Kuiper más posibilidades hay de que se tope con objetos no descubiertos. Este amplio cinturón de asteroides más allá de Plutón esconde los cuerpos más antiguos del Sistema Solar, y es la región por la que se supone que deambula el famoso (e hipotético) Planeta X.

MU69 no es tan grande como el Planeta X. Ni siquiera es mayor que Caronte, la peque√Īa luna de Plut√≥n, pero s√≠ es mucho m√°s masivo que, por ejemplo, el cometa 67/P Churyumov‚ÄďGerasimenko de la misi√≥n Rosetta. Mide entre 30 y 45 kil√≥metros de di√°metro y se cree que su color rojo se debe al tholin, una especie de holl√≠n formado por part√≠culas de hidrocarburos como el etileno y el acetileno que caen congeladas sobre la superficie. Plut√≥n tambi√©n tiene muchas zonas enrojecidas por estas part√≠culas, pero parece que son mucho m√°s abundantes en MU69 y en los objetos del cintur√≥n de Kuiper.

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En este momento, la sonda New Horizons est√° a 5.500 millones de kil√≥metros de la Tierra y a 540 millones de kil√≥metros de Plut√≥n, por el que hizo su hist√≥rica pasada en julio de 2015. A√ļn queda camino por recorrer antes de que llegue a MU69. Lo har√° en a√Īo nuevo de 2019 y pasar√° mucho m√°s cerca de este misterioso objeto de lo que lo hizo con Plut√≥n. [v√≠a NASA]