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¿Que sonidos hay en Marte? El rover Perseverance piensa averiguarlo

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Imagen: NASA/JPL-Caltech

No parece que las colinas marcianas estén rebosantes de vida, por lo que no se oirá gran cosa cuando el rover Perseverance de la NASA aterrice sobre el cráter Jezero el próximo mes. Una de las muchas tareas del rover será analizar el entorno marciano con micrófonos, en el que será el primer intento de recopilación de datos acústicos realizado por una nave espacial en Marte.

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Perseverance está programado para aterrizar sobre el cráter Jezero el 18 de febrero e irá equipado con dos micrófonos. Uno está unido al bastidor del rover, justo por encima de una de sus seis ruedas, y el otro se encuentra junto a la SuperCam del rover, un elemento óptico que le da al rover gran parte de sus 2 metros de altura.

Los micrófonos fueron testados para sobrevivir al lanzamiento, al viaje hasta Marte, al descenso, la entrada en la atmósfera y el aterrizaje” explicó Baptiste Chide, científico planetario del Jet Propulsion Laboratory de la NASA por videollamada.

Chide dijo que el micrófono del cuerpo, que ha sido instalado debajo de una malla para protegerlo del polvo marciano, grabará los sonidos de abrasión al entrar en la atmósfera de Marte y aterrizar sobre su superficie, mientras que el micrófono de la SuperCam estará encargado de grabar los sonidos cotidianos del entorno marciano.

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Imagen: NASA/JPL-Caltech

Marte presenta un entorno acústico único debido a la presión atmosférica del planeta, el contenido de la atmósfera y su temperatura, ya que todos esos elementos son muy diferentes a los terrestres. Debido a su atmósfera gélida, que es aproximadamente un 1% más densa que la de la Tierra, y el alto contenido en dióxido de carbono, se crea un paisaje sonoro que Chide compara como si escuchásemos todo el sonido a través de una pared. Katherine Wu describió esto a la perfección en un post en el blog de la Universidad de Harvard:

La atmósfera de Marte no es que sea particularmente amigable... Esta combinación es lo opuesto al aire caliente y espeso de Venus, y nuestras voces tendrían un tono más bajo debido a las frías temperaturas y más ronco debido a la velocidad más lenta del sonido... eso si es que podemos llegar a escucharnos. En Marte, el sonido viajaría a menor velocidad a través de un gas mucho más absorbente. Podrías estar a diez metros de alguien chillando y no escuchar casi nada.

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Si tu vecino estuviera poniendo música electrónica en la pared de al lado, sentirías los graves mucho más que el resto de frecuencias, ya que tendrían difícil atravesar la barrera de sonido del propio muro. Lo mismo podría decirse que ocurre con el sonido en Marte. Chide explicó que el estallido de unos fuegos artificiales en el Planeta Rojo tendría un tono más bajo y el sonido tardaría más en llegar a tu oído.

Por supuesto, todo esto ocurrirá si aterrizamos con éxito en Marte. Será un viaje largo y solitario a través de un espacio mayoritariamente silencioso que culmina en un breve y traicionero aterrizaje. Incluso una vez aterrizado, el rover tendrá que navegar por el impredecible suelo marciano. Como nos demostró recientemente la sonda InSight, nunca se sabe qué podría salir mal en Marte.

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Si todo va bien, los audios enviados por Perseverance nos permitirán escuchar por primera vez los sonidos del planeta.