114.000 toneladas y 17 pisos. Es el gigantesco peso y tama√Īo del crucero Costa Concordia, encallado en la Isla del Giglio, en la Toscana italiana. El accidente se produjo en enero del 2012 y en √©l murieron 32 personas. Ahora, m√°s de a√Īo y medio despu√©s, acaba de comenzar una compleja operaci√≥n de ingenier√≠a para reflotarlo. ¬ŅC√≥mo lo har√°n?

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La operaci√≥n ha comenzado hace escasos minutos en el lugar del siniestro. Deber√≠a haber comenzado hace dos horas, pero se ha retrasado por el mal tiempo. Se espera que dure un total de 12 horas, eso si resulta exitosa. El reto ser√° enderezar el barco unos 65¬ļ para levantarlo del suelo rocoso sobre el que est√° volcado. Adem√°s, lo tendr√°n que conseguir evitando que se filtre al mar los miles de litros de combustible que a√ļn almacena en sus dep√≥sitos.

M√°s de 500 personas trabajar√°n en reflotar hoy el Costa Concordia. El jefe de la operaci√≥n, Nick Sloane, ha declarado a la agencia AFP que era ahora o nunca. Despu√©s de casi dos a√Īos, el casco se hab√≠a debilitado demasiado y podr√≠a no aguantar otro invierno m√°s, rompiendo el enorme barco en dos, cuya longitud es de 300 metros, casi tres campos de f√ļtbol.

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Para reflotarlo, los ingenieros han situado una sala de operaciones flotante cerca del buque desde donde se dirigir√°n los movimientos. Debajo del Costa Concordia, buzos e ingenieros han construido durante meses una plataforma artificial de sacos de cemento preparada para soportar el peso del barco (pesa el doble que el Titanic) y estabilizarlo una vez se logre enderezar. ¬ŅC√≥mo? Se utilizar√°n 56 gigantescas cadenas (con un peso de m√°s de 25 toneladas cada una) para elevar el casco poco a poco desde uno de los laterales, una maniobra conocida con el nombre de parbuckling.

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A la vez que las cadenas elevan el casco, enormes contenedores situados en el lateral al descubierto y llenos de agua har√°n de contrapeso para ayudar a que el casco se enderece con √©xito. Seg√ļn se va elevando, al otro lado se colocar√°n m√°s contenedores llenos de agua para estabilizar el buque. Una vez logrado, se vaciar√° el agua de los tanques laterales (llamados caissons) para reflotar el barco por completo.

Puedes ver aquí una animación completa del proceso realizada por la CNN. Debajo los principales pasos:

La base artificial de cemento construida debajo del buque para estabilizarlo (vía CNN):

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Los contenedores en el lateral llenos de agua y el sistema de cadenas irán levantando lentamente el casco del buque (vía CNN):

A medida que se endereza, se colocarán más tanques llenos de agua al otro lado del buque, para ir vaciándolos lentamente y reflotar el Costa Concordia al completo (vía CNN):

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¬ŅConseguir√°n enderezar este enorme buque? Esperemos que s√≠. Debajo os dejamos m√°s im√°genes de la situaci√≥n del barco ayer domingo. En 10 o 12 horas, m√°s. [v√≠a BBC News y CNN]

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Imagen del Costa Concordia hundido tomada desde el espacio el pasado enero de 2012 (vía Digital Globe).

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Fotos: AP